Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Testit ja visat

Leijonien MM-sankari Sakari Manninen hylkäsi lukuisat NHL-tarjoukset – agentti kertoo ratkaisun taustat

Sakari Mannisen otteet tämän kevään MM-kisoissa ovat nostaneet 170-senttisen keskushyökkääjän koko kansakunnan sankariksi. Torstai-iltana Kosicessa Manninen vei Leijonat välieriin Tre Kronorin mahtijoukkueen kustannuksella. Kolmella syöttöpisteellään, väsymättömällä rehkimisellään, maukkailla lättysyötöillään ja jatkoajan yläkulmalaukauksellaan väkkärämäinen haukiputaalainen oli kaukalon ylivoimainen kunkku. Vaikka nimi saattaa olla joillekin leijonafaneille hieman tuntemattomampi, 27-vuotias Manninen ei ole noussut ratkaisijaksi puskista, vaan pikemminkin pikkuhiljaa, jatkuvasti omaa tasoaan nostamalla. Erinomaisesti peliä lukeva ja liukkaasti luisteleva hyökkääjä oli jo viime kaudella osa Suomen joukkueen kalustoa niin olympialaisissa kuin MM-kisoissakin. Jokereissa päättyneellä kaudella pelannut Manninen oli koko KHL:n tehokkain suomalainen 48 tehopisteellään. Manninen oli Jokereissa niin hyvä, että tarjouksia sateli pelaaja-agentin Arif Hairedinin mukaan lukuisilta NHL-seuroilta kuluneen kauden aikana. – NHL olisi ollut vaihtoehto Sakarilla. Sitten tuollainen KHL:n huippujoukkue Salavat Julajev Ufa osoitti kiinnostusta, ja hommat loksahtivat lopulta aika nopeasti paikalleen, Hairedin kertoo Iltalehdelle. Salavat Julejevin kanssa tehty rahakas sopimus sitoo Mannisen Ufaan seuraavaksi kahdeksi kaudeksi eli kevääseen 2021 saakka. Seura osti hänen KHL-oikeutensa Jokereista merkittävällä siirtosummalla. – Sakari punnitsi kaikki vaihtoehdot ja päätyi tähän ratkaisuun. Isompi palkka kuin NHL:ssä Hairedin myöntää, että Ufasta Manninen sai enemmän rahaa kuin se NHL:stä olisi ollut mahdollista. – Kyllä. KHL:n suurseurat maksavat pelaajilleen todella hyvää kompensaatiota, joten kyllä se oli taloudellisesti ihan kattava. NHL-siirron houkuttelevuutta heikensi Mannisen ikä, joka olisi liigan sääntöjen mukaan velvoittanut häntä tekemään yksivuotisen tulokassopimuksen. – Se päätös ei ollut kuitenkaan pelkästään taloudellinen. Sitä mä haluan alleviivata. Ufa on sen verran hyvä organisaatio, ja siellä on pelannut paljon suomalaisia vuosien varrella, Hairedin korostaa. Viime kaudella Ufassa pelasivat sentteri Joonas Kemppainen , maalivahti Juha Metsola ja laituri Teemu Hartikainen . Manninen korvaa käytännössä Kemppaisen, joka siirtyi loistokauden myötä toiseen KHL-jättiin, Pietarin SKA:han. MM-kisojen aikana kaksivuotisesta Ufa-sopimuksesta huolimatta Mannista on viety mediaspekulaatioissa rapakon taakse. Hairedinin mukaan siirto NHL:ään ei ole kuitenkaan mahdollinen. – Manninen pelaa seuraavat kaksi vuotta Salavat Julajevissa. Hairedinin mukaan Mannisen loisto-otteet Leijonissa on huomioitu näyttävästi niin Ufassa kuin laajemminkin Venäjällä. "Epäilijöitä oli” Haukiputaan Ahmoissa oppinsa saanut Manninen siirtyi alueen suurseuraan Oulun Kärppiin C-juniori-ikäisenä. – Hän on aina ollut erittäin lahjakas pelaamaan peliä. Poikkeuksellinen kyky pelata on näkynyt jo pikkupojasta lähtien. Se on ollut hänen ehdoton vahvuus, nykyisin Kärppien apuvalmentajana toimiva Lauri Mikkola kehuu. Se kyky paistoi hienosti esiin MM-puolivälierässä Ruotsia vastaan. – Oli se hienoa nähdä, että kaveri pelaa tuollaisen pelin tuollaisessa paikassa, Mannista Kärppien C- ja A-nuorissa valmentanut Mikkola hehkuttaa. Pieni koko – nyt 170 senttiä ja 71 kiloa – ei ollut Mikkolan mukaan missään vaiheessa este Manniselle junioreissakaan. – Epäilijöitä oli, mutta aina hän adaptoitui seuraavalle tasolle ja oli joukkueen ratkaisupelaajia. Sama on jatkunut ammattilaisena ja nyt myös maajoukkuetehtävissä. – Koko ajan se on vain voimistunut. Hänen pelinsä on tullut vielä vain paremmin esiin, ja hänestä on kehittynyt aivan huikea pelaaja, Mikkola tuumii. Mikkola kuvailee Mannisen luonnetta pohjoissuomalaiseksi. – Elämäniloinen ja hymyssä suin kulkeva, aina erittäin pidetty joukkueessa. Hairedin sanoo Mannisen olevan ihminen, joka pitää jalkansa maassa. – Hän suhtautuu urheiluun erittäin ammattimaisesti ja elää sen ehdoilla. Muuten hän on rauhallinen ihmistyyppi, Hairedin luonnehtii. Näille kaikille ominaisuuksille on tarvetta lauantain välierässä Venäjää vastaan.