Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ville Niemisen pelaajaura huipentui Stanley Cupin voittoon – nyt hän mittaa rajojaan valmentajana: ”Olen paljon viisaampi tämän kahden vuoden projektin jälkeen”

Jääkiekkovalmentaja Ville Nieminen on kiitollinen ruotsalaisseura Modon tarjoamasta mahdollisuudesta. Niemisen pitäisi johtaa maineikas örnsköldsvikiläisjoukkue kahden seuraavan kauden aikana sinne, minne se statuksensa ja budjettinsa puolesta kuuluukin. Eli sikäläiseen pääsarjaan SHL:ään. Kuudetta kautta luotsaava Nieminen tietää, että Modon tulokset määrittävät aika paljon hänen tulevaisuuttaan valmentajauralla. – Onhan tämä näkyvä pesti – ja tähän liittyy myös isot paineet. On ihan selvä asia, että meitä tullaan haastamaan joukkueena ja mua haastetaan valmentajana, Nieminen pohjustaa. Modo oli erittäin kovassa vedossa viime keväänä, kunnes koronaviruspandemia katkaisi lennon karusti juuri ratkaisupelien aattona. Näin edessä on viides peräkkäinen kausi Ruotsin toiseksi korkeimmalla sarjatasolla. Luultavasti Nieminen törmää vielä epäreiluihin vertailuihin, vaikka viime kauden joukkueesta lähti seitsemän kärkijätkää. Samalla Modo putosi Allsvenskanin hierarkiassa paalupaikalta kolmanneksi tai neljänneksi. Siis takaa-ajajaksi. Nieminen keskittää nyt kaiken energiansa Modon suuren tavoitteen täyttämiseen. – Olen paljon viisaampi tämän kahden vuoden projektin jälkeen. Silloin näen, missä menen jääkiekkotyössä ja valmentajauralla. Unelmina NHL ja Tappara Kaikilla on omat haaveensa. Nieminen unelmoi toisesta keikasta NHL:ään. – Se on joka tapauksessa kaukainen asia. Pääsy on ajoituksesta, avarakatseisuudesta ja ennakkoluulottomuudesta kiinni. Ja myös sopeutumisesta. NHL:ssä ei ole valmiita paikkoja. – Mitään ei ole tarjolla ilmaiseksi. Siellä joutuu tekemään uudestaan saman työn kuin uran alkuvaiheessa. Pitää lähteä liikkeelle apuvalmentajana tai AHL:stä. Tai vielä alempaa. Se ei ole helppo eikä yksinkertainen tie. Niemiseltä löytyy toinenkin unelma – Tapparan luotsaaminen. – Olisi hienoa olla kotona ja valmentaa Tapparaa. Uudessa hallissa. Joskus hamassa tulevaisuudessa. Yllättävä käänne Yllätyskäänteet kuuluvat kiekkobisnekseen erottamattomana osana. Tällainen edelsi myös Niemisen palkkaamista Modoon. Hienoa työtä tehnyt Björn Hellkvist joutui jättämään Modon päävalmentajan paikan huhtikuun lopussa, vaikka hän oli tehnyt juuri tammikuussa kolmen vuoden jatkosopimuksen seuran kanssa. Seurajohdon luottamus loppui, kun Hellkvist käytti mediaa hyväkseen päästäkseen irtautumaan Leksandin SHL-joukkueeseen. Lopulta Modo ratkaisi pitkittyneen konfliktin vapauttamalla valmentajan. ”Valmentajan työ on erittäin hektistä. Asiat ovat monesti kiinni ajoituksesta. Tässä hommassa ei voi eikä kannata rakentaa hirveän pitkiä tulevaisuuden suunnitelmia.” Vielä tammikuussa Hellkvist kehui Modoa rajattomasti ja kertoi palavasta halustaan viedä nousuprojekti onnelliseen loppuun asti. Ulkomaista pestiä kärkkynyt Nieminen sai hienon tilaisuuden Hellkvistin odottamattoman niskuroinnin jälkeen. Hän kehuu vuolaasti Modon perusteellista rekrytointiprosessia. Mitään ei jätetty sattuman varaan. – Valmentajan työ on erittäin hektistä. Asiat ovat monesti kiinni ajoituksesta. Tässä hommassa ei voi eikä kannata rakentaa hirveän pitkiä tulevaisuuden suunnitelmia. Nieminen tietää tämän omakohtaisesti viime kaudelta, jolloin Pelicans antoi hänelle potkut marraskuun lopussa. – Olin varautunut siihen jo pidemmän aikaa nimenomaan sen takia, että tiesin tilanteen ja realiteetit. En ole koskaan valehdellut itselleni. Toimiva etäsuhde Modo-pesti tarkoittaa etäsuhdetta Niemisen perheelle. Valmentajan vaimo Kaisa ja kolme lasta jäävät Tampereelle asumaan. – Heillä on niin hyvä elämä täällä, että sitä on vaikea muuttaa. Tässä on lasten koulut ja armeijat ja jääkiekot ja taitoluistelut. Vaimo on ymmärtänyt aina, että jääkiekkotyö on reissutyötä. Hän tietää, mistä mä elän ja mikä on osa mua. Niemisen vanhempi poika Viljami , 18, pelaa Tapparan A-junioreissa ja menee armeijaan, tytär Ulla , 12, taitoluistelee ja nuorempi poika Esa Veikko , 10, "tapailee urheilun saloja" kiekkokaukalossa – kuten isä asian ilmaisee. Vaimo on mahdollistanut, että Nieminen on päässyt toteuttamaan intohimoansa sataprosenttisesti sekä pelaajana että valmentajana. – Totta kai siinä on välillä omat haasteensa, mutta me ollaan tehty tätä nyt 20 vuotta. Jääkiekko on mun työ ja osa mun identiteettiä. Onko tämä sitten ideaalitilanne? Ei välttämättä, mutta näin se elämä on meillä mennyt. Se on vain ymmärrettävä. Tapaamisia järjestyy varmasti kiihkeän kiekkosesongin keskelläkin. – Kyllä me saadaan homma toimimaan. Autot ja laivat liikkuvat. Sekin auttaa, kun sain olla nyt kuusi kuukautta kotona. Tämä oli vasta kolmas talvi kymmeneen vuoteen, kun asiat olivat näin. Forsberg sivussa Örnsköldsvik oli Niemiselle entuudestaan outo paikka, mutta tavallaan hänellä oli Modoon jonkinasteinen henkinen side seuran suurimman legendan Peter Forsbergin kautta. Kaksikko tutustui toisiinsa vuosituhannen taitteessa Colorado Avalanchessa. Yhteinen taival huipentui Stanley Cupin voittoon vuonna 2001. Nieminen nousi sillä kaudella parrasvaloihin AHL:n Hersheystä ja nappasi pelipaikan Forsbergin rinnalta. Herrat muodostivat jäätävän tutkaparin. – Jäätävän ja jäätävän. Sanotaan niin, että hän oli jäätävä. Toisena osapuolena oli aika helppoa olla. Siinä olisi voinut olla periaatteessa melkein kuka vaan, Nieminen heittää. ”Pystyn hyödyntämään omia kokemuksiani valmentajana. Tiedän tasan ja tarkkaan, mihin menen töihin.” Modo on ollut aina lähellä Forsbergin sydäntä. Tämä kävi ilmi tähtihyökkääjän jätettyä Pohjois-Amerikan kaukalot. Forsberg halusi auttaa kasvattajaseuraansa – ensin pelaajana ja perään GM:n aisaparina. Nykyään hän majailee Sveitsissä. – Forsberg ei ollut millään tavalla mukana tässä rekrytointiprosessissa. Tapasin hänet viimeksi kolme vuotta sitten Tukholmassa järjestetyn NHL-ottelun yhteydessä. Hän on ollut kuitenkin tietoinen minun käynnistäni Övikissä, Nieminen sanoo. Allsvenskan tuttu Nieminen oppi tuntemaan Ruotsin toiseksi korkeimman sarjatason pelatessaan siellä kahteen otteeseen – Malmössa kauden 2007–08 ja KHL-mutkien jälkeen Örebrossa kevään 2012. – Pystyn hyödyntämään omia kokemuksiani valmentajana. Tiedän tasan ja tarkkaan, mihin menen töihin. Allsvenskan oli pelaaja-aikanani maailman kolmanneksi jalkanopein sarja. Eikä se ole muuttunut siitä miksikään. Ruotsalaiset pelaavat röyhkeän aggressiivista ja aktiivista luistelukiekkoa. Nämä piirteet eivät sopineet täysin Niemisen pelityyliin. – En onnistunut siellä pelaajana, mutta se johtui minusta. Menin sinne liian kokeneena – eivätkä muutamat ominaisuuteni riittäneet sinne. En ala yksilöidä niitä sen tarkemmin. Tiedän kyllä.