Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Pystyvätkö porilaiset kostamaan edellisen selkäsaunansa ratkaisevassa ja ainoassa välieräottelussa? – Bearsin pelinrakentaja Dominic Olney myöntää: ”Siitä tulee vaikea peli”

Kun pelinrakentaja saa aloitussyötöstä pallon käsiinsä, pään pitää toimia tehokkaasti. Siitä käynnistyy hyökkäys, jota vastustaja koettaa kaikin voimin ja salamannopeasti nujertaa. Siksi lienee selvää, ettei ole yhdentekevää, kuka niissä pelinrakentajan saappaissa seisoo. Sulava yhteispeli vaatii paitsi taitoa myös peliälyä, ja ratkaiseva lähtölaukaus on pelinrakentajan, joka päättää, miten hyökkäys lähtee etenemään kohti puolustavan joukkueen maaliviivaa. Pori Bearsissa tämä tehtävä oli alkukauden ajan Taylor Watkinsin , kunnes yhdysvaltalainen loukkasi nilkkansa Tampere Saintsia vastaan elokuun alkupuolella. Sen jälkeen pelinrakentajan roolin sai brittiläinen Dominic Olney , joka on pelannut amerikkalaista jalkapalloa jo 15 vuotta. Edes pitkä kokemus ei kuitenkaan tee muutoksesta helppoa. – Se on todella vaikeata, mutta pyrin antamaan kaikkeni, 35-vuotias Olney sanoi torstaina. Rooli kuin rooli Olney aloitti uransa kotimaassaan Isossa-Britanniassa mutta saapui Suomeen jo pari vuotta myöhemmin, kun sai sattuman kautta tilaisuuden liittyä Seinäjoki Crocodilesiin. Debyytti oli hyvä: Olney keräsi kaudella 2007 neljänneksi eniten kiinniottoja Vaahteraliigassa eli Suomen korkeimmalla sarjatasolla. Sen jälkeen Olney edusti muun muassa Helsinki Wolverinesia, ja kokemusta kertyi myös espanjalaisen Sueca Ricersin riveistä. Poriin britti saapui vuonna 2018. Amerikkalaisen jalkapallon lisäksi Olney pelaa myös jalkapalloa Porissa, Porin Palloilijoissa. – Olen jalkapallossa samanlainen kuin amerikkalaisessa jalkapallossa. Pelaan mitä tahansa roolia, jos niin käsketään. Sarjatasokin on tosin sen mukainen: Vitonen. Maaleja Olney on tehnyt tämän kauden kahdeksassa ottelussaan kolme Porin Palloilijoiden paidassa. Vaikea peli edessä Ykköslaji on kuitenkin amerikkalainen jalkapallo, jossa Pori Bearsin kausi lähestyy loppuaan. Loppu voi tulla jo lauantaina, kun porilaisjoukkue matkustaa Kotkaan Eaglesin vieraaksi amerikkalaisen jalkapallon 1. divisioonan välieräotteluun. Joukkueet kohtasivat runkosarjassa kerran, ja silloin Eagles oli Porissa parempi murskalukemin 43–0. – Siitä tulee vaikea peli, jos olen rehellinen, Olney sanoo. Kirves kaivossa Kotkaan ei kuitenkaan Porista lähdetä. – Jos vain jokainen antaa kaikkensa ja pelaa niin hyvin kuin kykenee, niin meillä voi olla mahdollisuus johonkin. Huomionarvoista on, että edellinen selkäsauna tuli heti sen jälkeen, kun ensisijainen pelinrakentaja Watkins oli loukkaantunut. Sen jälkeen Olney on ehtinyt harjoitella enemmän, ja seuraavasta ottelusta Bears saikin pakollisen voiton päihittäen Nordmenin 53–13 Rovaniemellä. Siitä huolimatta haaste on kova: Eagles ei hävinnyt koronavirusepidemian supistamassa runkosarjassa ainuttakaan ottelua. Eagles ja Bears kohtaavat toisensa lauantaina kello 16.