Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri Live

”Tiikerin” pitkä päivä: Tiger Woods sai koko yleisön haukkomaan henkeään – sitten tuli pettymys

Golfin elävä legenda, Tiger Woods , sähköistää tilanteen astellessaan The Openin avauspäivänä Royal Portrushin harjoitusalueelle Pohjois-Irlannissa. Lähes unelias tunnelma katoaa hetkessä yleisön antaessa sankarilleen kannustavat aplodit. Samalla kuuluvat päivän ensimmäiset ”Tiger!” -huudot. Woods on kokenut tämän kaiken niin monta kertaa, että kuittaa saamansa huomion muodollisella kosketuksella lippalakkinsa lippaan – kuten golfissa on tapana. Yhtä viileästi hän ei ota ensimmäisiä lyöntejään yhdessä vuoden neljästä major-turnauksesta. Rennon näköiset lyönnit lennättävät palloa kauniissa kaaressa. Hän kuitenkin pyörittelee päätään ja kommentoi lähes jokaista lyöntiä valmentajalleen. Hetken kuluttua yleisö saa lisää ihmeteltävää. Puumailalla lyödessään hänen mailansa lapa osuu aloittelijamaisesti pallon päälle. Tämän seurauksena pallo päätyy parilla pompulla muutaman kymmenen metrin päässä olevaan pensaikkoon. Katsomossa kohistaan ja Woods pitelee selkäänsä. Ja puhuu lisää valmentajalleen ja caddielleen. Selkävaivat ovat vieneet terää urasta jo pitkään. Hän rajoittaa nykyisin kilpailemistaan, jotta selkä kestäisi ja ura voisi vielä jatkua. Hetken kuluttua epäonnistunut lyönti toistuu. Lämmittelyn perusteella kysymysmerkkejä selän kunnosta riittää. Woods näyttää huolestuneelta poistuessaan harjoitusalueelta. Tietysti ”Tiger!” -huutojen saattelemana. Isoa huutoa Ensimmäisen väylän tiipaikalla selostaja esittelee Woodsin, mikä saa yleisön puhkeamaan päivän ylivoimaisesti suurimpiin suosionosoituksiin. Nämäkin aplodit ja kannustushuudot hän hoitaa rutiinilla. Pieni kohtelias kosketus lippaan. Lyhyt katse yleisöön. Harjoitusalueelta mukaan otettu epävarmuus kuitenkin näkyy myös kentällä. Ensimmäisen väylän avauslyönti kiertää vasemmalle pitkään ruohoon. On jälleen tiiviiksi muuriksi väylän molemmille puolille asettuneen yleisön vuoro. Syvä pettymyksen huokaus kuuluu pallon painuessa ulos väylältä. Vaikka ensimmäiset väylät sujuvat tuloksellisesti kelvollisesti, ei Woods vakuuta. Lyöminen on helpon näköistä, mutta voimatonta. Pitkä ruoho on liikaa, eikä pallo tahdo ”porautua” läpi mereltä puhaltavan tuulen. Henkisesti tilanne näyttää vieläkin huonommalta. Pelaajien kävellessä avauslyöntiensä jälkeen pallolleen, on hän lähes aina hieman jäljessä muita. Hän reagoi huonoihin lyönteihin voimakkaasti, mutta hyvistä ei tahdo irrota nostetta pelaajalle, ainoastaan yleisölle. Yksi supertähti Golfissa on monia maailmanlaajuisesti tunnettuja huippuja, mutta vain yksi todellinen supertähti – Tiger Woods. Rory McIlroyn ja Dustin Johnsonin kaltaisten pelaajien kulkiessa ohi, pari katsojaa saattaa silloin tällöin heittää ilmoille kannustavan huudon. Muut eivät saa tätäkään henkilökohtaista huomiota. Woodsin kulkiessa yleisön lähellä sekä saapuessa tiiauspaikalle tai griinille hän saa aina raivokkaat aplodit ja kymmenet ihmiset huutavat kannustuksiaan. Hänen suhteensa yleisöön on mielenkiintoinen. Supertähti on tottunut saamaan valtavasti huomiota. Parhaimmillaan hän saa yleisöstä voimaa ja ottaa ihmisiin kontaktia. Ei tänään. Katsojien jatkuvat huudot eivät saa häneltä vastakaikua. Mestari kävelee rauhallisin askelin ja usein katsojien lähellä kääntää katseensa alas, pois muiden silmien ulottuvilta. Niin moni haluaisi hänestä palasen tai muiston. Tänään hän kuitenkin näyttää suhtautuvan omaan peliinsä tuskaillen ja yleisöön vältellen. Harjoitusalueelta alkanut heikko pelaamien saa antikliimaksinsa 14. väylän griinillä. Woods ei alamäkiputissaan käy edes tarkistamassa puttilinjaa reiän toiselta puolelta. Tämän voisi ammattilaisgolfissa tulkita huolimattomuudeksi tai välinpitämättömyydeksi. Putti onkin lopulta aivan liian hidas ja valuu kaksi metriä reiän alapuolelle. Näyttää siltä kuin hän olisi luovuttanut. Välähdys Golfin kuninkaallisen vierailut Euroopassa ovat nykyään harvinaista herkkua. Huhtikuinen US Masters voitto oli nostanut odotukset huippuun. Tällä kertaa ne eivät täyttyneet pelillisesti, mutta monen eurooppalaiskatsojan unelma toteutui jo heidän nähdessään suuren idolinsa livenä. Viidennellätoista reiällä nähdään lopulta välähdys siitä mitä Tiger Woods on parhaimmillaan, ja siitä mitä yleisö on tänne tullut katsomaan. Pitkän birdieputin rullatessa hitaasti liukkaalla griinillä kohti reikää, tuntuu kuin kaikki paikallaolijan pidättäisivät hengitystään. Kun pallo lopulta putoaa kuppiin, yleisön repeää riehakkaaseen huutoon. Tuskaan tullut helpotus saa Woodsin nostamaan kätensä ensin sivuille ja sitten heiluttamaan yleisölle. Ensimmäisen, ja oikeastaan ainoan kerran kierroksen aikana näyttää siltä kuin hän keräisi onnistumisista ja yleisöstä virtaa itselleen. Suurimmatkin mestarit tarvitsevat onnistumisia ja niiden tuomaa voimaa. Tämä näkyy myös Woodsissa, jonka askel on viimeisten reikien aikana terävämpi ja päättäväisempi. Hän jopa väläyttää hymyn Patrik Reedin caddielle yhteisen juttutuokion päätteeksi. Selkävaivat toivat mukanaan epävarmuuden, joka vei tällä kertaa lopulta voiton sekä pelistä että mielestä. Woods ei pystynyt läheskään parhaimpaansa, vaan laahusti fyysisesti ja henkisesti haavoitettuna läpi kierroksen. Viimeiset reiät jättivät kuitenkin positiivisen odotuksen kytemään. Nostaessaan pallon kahdeksannellatoista griinillä kupista Woods saa vielä kerran valtaisat suosionosoitukset. Nuokin aplodit ja huudot hän kuittaa, kuten niin monet muutkin tänään, koskettamalla hienovaraisesti lippalakkinsa lippaa. Tiger Woodsin avauspäivä The Openissa oli tuskainen. Golfin supertähti sai ylivoimaisesti suurimmat suosionosoitukset katsojilta. "Tiikerin" pelit päättyivät kahden kierroksen jälkeen.