Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Iiro Vehmanen sanoo olevansa 30-vuotiaana parempi pelaaja kuin koskaan: ”Liigassa pelaa monta minua huonompaa puolustajaa” – virtuaalisesti tilanne saattaa olla toinen

Iiro Vehmanen lähtee pelaamaan Ässille menestystä Liigan virtuaalipleijareissa varsin ohkaisin eväin. Keskiviikkona alkavissa Liigan e-playoffseissa Pataa edustava kiekkoilija hankki Playstation 4 -konsolin yhdessä Pesäkarhujen pelinjohtajan Sami Österlundin kanssa vasta pari viikkoa sitten, ja aiemmat pelikokemukset ovat peräisin teiniajoilta. Virtuaalisten säälipleijarien alla Vehmanen testasi kuntoaan teini-ikäistä pikkuveljeään Ville Siltasta vastaan ja tulos oli raju. Pikkuveli vei ja isoveli vikisi. Loppulukemat 1–14 eivät jättäneet Vehmaselle seliteltävää. – Nuorempana pelasin paljon. Olin äidin kanssa kotona, kun muut ikäluokkani kaverit vetivät tupakkaa ja kaljaa kaupungilla. Jotain komentoja ja ohjaimen napit muistan niiltä ajoilta, mutta viime vuosina ei ole enää tullut pelattua kuin retro-Nintendolla Super Mariota, Vehmanen nauraa. Karanteenissa Vehmanen kotiutui Italiasta Suomeen vajaa kuukausi sitten. Hän pelasi ValpEaglen joukkueessa Italian kakkostasolla 32 ottelua ja teki puolustajalle hyvät tehot 11+17. Lentokentältä Vehmasen Poriin noutanut Österlund joutui jäämään kaverinsa seuraksi kahden viikon karanteeniin Italiassa jo tuolloin pahana riehuneen koronatilanteen takia. Kaksi viikkoa on mennyt aikoja sitten, mutta kaverukset jatkavat kämppiksinä. Sosiaalisen median videoista päätellen kaksikon meno kiihtyy päivä päivältä. Jopa näyttelijä Aku Hirviniemen hupivideot uhkaavat jäädä hopealle. – Moni luulee, että meillä on tylsää, mutta oikeasti minulla ei ole ollut näin hauskaa miesmuistiin. Tuskin koskaan enää tulee tällaista mahdollisuutta elää uudelleen 15-vuotiaan arkea, Vehmanen myhäilee. Österlund on ollut Vehmaselle tärkeä tuki myös siksi, että ulkomailta kotiutuneen kiekkoilijan pitkä parisuhde päättyi kauden aikana. Kaverukset ovat hulluttelunsa ja pleikkarin pelaamisen lisäksi treenanneet mahdollisuuksien mukaan kuntopohjaansa paremmaksi tulevaa kautta varten. Vehmanen väittää, että on nyt 30-vuotiaana paljon parempi kiekkoilija kuin 27-vuotiaana, jolloin hän jäi try out -jaksonsa jälkeen ulos Ässien liigaringistä. – Liigassa pelaa monta minua huonompaa puolustajaa, mutta kenellä nyt olisi uskallusta ottaa 30-vuotias jätkä Italiasta rinkiin? Tiedän, että pystyisin tuomaan moneen seuraan pelaamisen lisäksi paljon muita joukkueurheiluun tärkeitä arvoja, mutta ymmärrän myös realiteetit, Vehmanen sanoo. Liigassa pelaaminen on siis unelma ja uran jatkuminen ulkomailla realismia? – Meillä on Samin (Österlund) kanssa lempisanonta: ”kamalinta on ittelles valehtelu”. Eli kyllä se näin on. Yhteinen torijuhla? Playstationilla Ässien kasvatti pääsee toteuttamaan liigaunelmansa edes virtuaalisena ja pilke silmäkulmassa. Österlund on luvannut järjestää yhteiset torijuhlat, jos Vehmanen voittaa Ässillä virtuaalipelissä Suomen mestaruuden ja Pesäkarhut ensi kaudella pesäpallon SM-kultaa. Vehmanen puolestaan lupaa lähteä voittamaan jokaista peliä tosissaan, vaikka ei yhtään tiedä vastustajiensa tasoa. Säälipleijarien avauskierroksella vastaan tulee JYPiä edustava maailmanmestari Harri Pesonen , jolta Vehmanen kertoo saaneensa ”nähdään kulmissa” -uhoviestin. – Harri on mukava ja fiksu perheenisä, joka tuskin hakkaa yötä myöten pleikkaria vapaa-ajallaan. Mahdollisuuksistani en tiedä, mutta varmasti ne paremmat ovat, kun kohtaamme virtuaalisesti emmekä jäällä. Vehmanen on siinä uskossa, että ottelusarja pelataan samaan tapaan kuin oikeasti, eli jatkoonmenijä selviää paras kolmesta -systeemillä. – Ensimmäiseen peliin joudun lähtemään vieraskaukaloon, joten vähän vetäytyneemmällä taktiikalla pitää lähteä liikkeelle. Kotikaukalossa mennään sitten seinistä läpi ja tuhotaan vastustaja fyysisyydellä, pelimies suunnittelee. JYP–Ässät virtuaalikiekon e-playoffsit Telia TV:llä keskiviikkona kello 19. 8.4. Playoffsien ensimmäinen kierros (klo 18 HPK–KalPa, klo 19 JYP–Ässät) 11.4. Neljännesfinaalit (Tappara–HIFK, Ilves–KooKoo) 15.4. Neljännesfinaalit 18.4. Semifinaalit 22.4. Semifinaalit 25.4. Finaali ja pronssiottelu