Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine Pori Jazz

Lähde: USA:n megalupaus Jack Hughes tulossa MM-kisoihin – Kaapo Kakko kohtaamassa kovimman vastustajansa?

TSN:n tunnettu jääkiekkotoimittaja Darren Dreger kertoi Twitter-tilillään sisäpiirilähteisiin nojaten, että Jack Hughesin osallistuminen miesten MM-kisoihin näyttää todennäköiseltä. Dregerin mukaan Hughes on todennäköisesti saapumassa joukkueen matkaan ensi viikolla, eli juuri avausottelun alla. Hughesia, 17-vuotiasta superlupausta, pidetään ensi kesän NHL-draftin todennäköisenä ykkösvarauksena. Hänen kovin haastajansa on helmikuussa 18 vuotta täyttänyt suomalaistimantti Kaapo Kakko . Myös A-maajoukkueen harjoitusotteluissa loistanut Kakko on erittäin todennäköisesti Leijonien vahvuudessa Slovakian MM-jäillä. Hughesin ja Kakon ensimmäistä kohtaamista odoteltiin jo taannoisissa alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Ruotsissa, mutta Kakko päättikin yllättäen jättää kisat väliin. Suomalainen keskittyi tavoittelemaan paikkaa miesten kisoissa. Hughes sen sijaan oli mukana ja pommitti seitsemässä pelissä hirvittävät 20 tehopistettä, muun muassa hattutempun Suomea vastaan. USA voitti kisoissa pronssia. Mikäli Hughes ja Kakko valitaan joukkueidensa vahvuuteen, se tarkoittaa, että unelmakohtaaminen varaustilaisuuden suosikkien välillä toteutuu sittenkin. Leijonat ja USA nimittäin pelaavat samassa alkulohkossa Kosicessa. Keskinäinen ottelu on ohjelmassa 13. toukokuuta. Vaikka Hughes joukkueeseen valittaisiinkin, peliminuuttien määrä on kysymysmerkki. USA:lla nimittäin on MM-kisoissa jo riveissään roppakaupalla NHL:n tähtihyökkääjiä, mainittakoon vaikkapa Patrick Kane tai Jack Eichel . Lisäksi Hughes on huimasta taitotasostaan huolimatta fyysisesti täysi raakile. Alla ei ole ensimmäistäkään aikuisten maaottelua. Hughes pääsisi MM-joukkueessa veljensä rinnalle, sillä hänen kaksi vuotta vanhempi isoveljensä Quinn on jo valittu MM-joukkueeseen. Puolustaja Quinn Hughes teki tällä kaudella NHL-debyyttinsä Vancouverissa.