Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri

Satakuntalainen AHL-mestari yrittää NHL:ään uudessa osoitteessa – molemmat Saarelan veljekset ovat nyt Chicagon miehiä

Lukosta ja Ässistä tuttu Aleksi Saarela siirtyy Chicago Blackhawksiin. Sama seura varasi juhannuksena hänen pikkuveljensä Antti Saarelan . 22-vuotias Aleksi Saarela on ollut kolmen viime kauden ajan Carolina Hurricanesin sopimuspelaaja. Hän lähtee hakemaan orastavalle NHL-uralleen uutta alkua osana vaihtokauppaa. Carolinasta Chicagoon siirtyy Saarelan lisäksi puolustaja Calvin de Haanin . Toiseen suuntaan maalivahti maalivahti Anton Forsberg ja puolustaja Gustav Forsling . Saarelan teki Chicagon kanssa vuoden sopimuksen. Arvoltaan se on noin 902 000 dollaria eli noin 791 000 euroa. Saarelan kausi päättyi mestaruusjuhliin AHL-seura Charlotte Checkersissä. Laitilalaiskasvatti pelasi farmissa vahvat pudotuspelit. 17 ottelussa hän sai tehot 7+8=15. 69 runkosarjan ottelussa Saarela takoi tehot 30+24=54. Hän oli AHL:n tehokkain suomalainen, ja sarjan maalintekijätilastossa hän tuli jaetulle kahdeksannelle sijalle. Hyvistä AHL-tehoista huolimatta Saarelan tie NHL:ään pysyi lähes tukossa. NHL-debyyttinsä hyökkääjä pääsi silti tekemään, kun Carolina otti hänet kokoonpanoonsa yhdessä playoffs-ottelussa. Saarela on NY Rangersin kolmannen kierroksen varaus kesältä 2015. Jo seuraavan kauden aikana hänen pelaajaoikeutensa siirtyivät kuitenkin Carolinalle. Chicago varasi pikkuveli Antti Saarelan viikonloppuna neljännellä kierroksella. 17-vuotias hyökkääjä siirtyi keväällä Lukosta Ilvekseen 2+1-vuotisella sopimuksella.