Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässien uusi maalivahti torjui lähes vuoden tauon jälkeen – ”Tämä peli oli hyvä ensimmäinen askel”

Mikään ei voi mennä pieleen. Sellainen on Lukon miehistö kaudelle 2020–2021. Se on nimekäs ja mielenkiintoinen, se tuntuu tasapainoisen vahvalta. Maalivahdit, puolustus, hyökkäys, kaikki on kunnossa. Ässien miehistö on yhä keskeneräinen taideteos. Sitä on hankala arvioida. Puolustus kaipaa ainakin yhtä vahvistusta, hyökkäyksen kärkiosasto useampaa. Poriin matkalla oleva kanadalaisvahvistus Nick Merkley oli Ässiltä Lukko-tason haku, mutta hänen taitonsa nähdään vasta myöhemmin. Lähes valmiin ja keskeneräisen materiaaliero näkyi Satakunnan kauden ensimmäisessä kokonaisessa paikallisottelussa ajoittain. Joukkueiden pelituntumaan nähden Porissa nähtiin varsin hyvää jääkiekkoa. Toisessa erässä Lukko otti pelin hallintaansa. Kolmannessa se ei hallinnut, mutta pystyi kuitenkin ratkaisemaan. Niillä eväillä Lukko voitti 3–1 (0–0, 1–1, 2–0). Ässien yhtä osastoa pystyy jo arvioimaan. Se on maalivahtiosasto. Uusi ruotsalaisvahti Linus Söderström sai torjuntavuoron suunniteltua aiemmin, koska Sami Aittokallio jäi varotoimenpiteenä sivuun. Kahden viikon karanteenin jälkeen tämän viikon Ässien mukana jäällä harjoitellut Söderström näytti, että hän oli valmis pelaamaan. 194-senttinen ruotsalainen pelasi eleettömän rauhallisesti. Ison miehen liikkuminen maalilla oli sulavaa. Kaikki torjunnat eivät tosin vielä pysyneet miehen kontrollissa. Sekään ei ollut ihme, sillä edellisestä ottelusta oli aikaa. – Edellinen pelini oli ECHL:ssä viime vuoden marraskuussa, Söderström kertoi. Söderströmin mukaan hän oli silti huolestuneempi kahden viikon karanteenitauosta kuin siitä, että edellisestä pelistä oli lähes vuosi. Pelivuorostaan hän sai kuulla torstaina. – Pelaaminen tuntui hyvältä. Olin valmiimpi kuin ajattelinkaan. – Se auttoi, kun sain karanteenijakson jälkeen hyvän harjoitusviikon. Teimme töitä maalivahtivalmentaja Jaakon ( Rosendahl ) kanssa ja pääsin tutustumaan joukkueeseen ja muuhun organisaatioon. Tämä peli oli hyvä ensimmäinen askel, vaikka minulla onkin vielä paljon tehtävää pelaamiseni kanssa. Söderström torjui Ruotsin mestaruuden vuonna 2017. Sen jälkeen hän lähti NHL:ään todellisena huippulupauksena. Kolme vuotta myöhemmin hän on Porissa. Viime kaudella ruotsalainen pelasi vain neljä ottelua. – Kamppailin pitkään loukkaantumisen kanssa, enkä ollut sillä tasolla kuin halusin. Kun pääsin vihdoin pelaamaan ECHL:ssä, loukkasin nilkkani. – Se tuli kuntoon tammikuussa. Siitä asti olin valmis pelaamaan, mutta en saanut Islandersilta enää mahdollisuutta. Söderström täytti viime sunnuntaina 24 vuotta. Lahjaksi tuli karanteenijakson päättyminen. Täydellisessä yksinäisyydessä neljän seinän sisällä hänen ei tarvinnut kahta viikkoa viettää. – Kävin pyöräilemässä ja harjoittelin ulkosalilla. Siellä oli aina fysiotiimin jäsen tai maalivahtivalmentaja katsomassa harjoitteluani turvaetäisyyden päässä. Kun en harjoitellut, olin yksin asunnollani, mutta ihan hyvin sekin meni, Söderström kertasi. Ässien Lauri Kulmala päätti perjantaina vielä pidemmän pelitauon kuin Söderström. Pitkään loukkaantumisesta toipunut hyökkääjä pelasi viime kaudella yhden ottelun, 14. syyskuuta TPS:aa vastaan.