Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Ajanviete Tähtijutut Näköislehti Kulttuuri Porilaine Urheilu Live

Teemu Pukki on mitä suomalaisin urheilusankari, ja hänen valintansa Vuoden urheilijaksi on kunnianosoitus koko Huuhkajat-ryhmälle, kirjoittaa Janne Palomäki

”Olen nyt henkisesti ja fyysisesti urani huipulla.” Vielä kesällä Teemu Pukki jutteli Iltalehden erikoishaastattelussa tietämättä, että hänen 2019 päättyisi vielä suurempaan juhlaan. Ensin elokuussa syntyi Valioliiga-uran ensimmäinen maali, sen jälkeen ensimmäinen hattutemppu – ja ensimmäinen valinta kuukauden pelaajaksi. Maajoukkueessa lento jatkoi loppuun asti. Vielä EM-kisapaikan varmistaneen Liechtenstein-voiton jälkeen Pukki osui merkityksettömässä Kreikka-ottelussa. Muhkean parran takaa myhäili koko karsinnan neljänneksi paras maalintekijä kymmenellä täysosumalla . Joku Cristiano Ronaldo teki yhden maalin enemmän. – Haluan näyttää, että pärjään Valioliigassa ja saan tehtyä maaleja. Haluan todistaa sen lähinnä itselleni. – Ja jokaisen suomalaisen pelaajan unelma on päästä arvokisoihin. Pukin kesäisten tavoitteiden päälle voidaan jo vetää ruksit päälle . Valintaa Vuoden urheilijaksi Pukki ei pitänyt siinä vaiheessa edes mahdollisena. Hradecky ainoa uskottava vaihtoehto Jalkapallo on joukkuelaji, ja Pukin valinta Vuoden urheilijaksi kuvastaakin koko Huuhkaja-ryhmän urotekoa. Vaikka hyökkääjä pelasi käsittämättömän upean Mestaruussarja-kevään ja aloitti Valioliigan hurrikaanin tavoin, on vaikea kuvitella, että hän olisi pelkästään niillä meriiteillä saanut Urheilutoimittajain liiton kunnianosoitusta. Pukista tuli vasta historian kolmas joukkueurheilija , joka on pokannut palkinnon itselleen . Hän on myös kolmas jalkapalloilija, mikä tarkoittaa, ettei kunnianosoitus ole vielä osunut kertaakaan esimerkiksi valtalaji jääkiekon edustajalle. Tosin Jari Kurri voi pitää itseään moraalisena voittajana vuoden 1990 äänestyksessä. Pukki eroaa kahdesta edeltävästä futarivalinnasta merkittävästi, koska hänen Vuoden urheilija -tittelinsä perustuu pääosin miehen esityksiin Suomen maajoukkueessa . Jari Litmanen sai palkinnon roolistaan Ajaxin Mestarien liiga -voitossa, ja Sami Hyypiän kohdalle se myönnettiin topparin Uefa-cup-menestyksen jälkeen. Vuoden 2019 suurin suomalainen urheilu-uutinen oli miesten jalkapallomaajoukkueen historiallinen selviytyminen lajin arvoturnaukseen. Ja pitkän korpitaipaleen onnellinen päätös ruumiillistuu juuri Pukkiin. Ainoa uskottava vaihtoehto hänen valinnalleen olisi lopulta ollut Lukas Hradecky. Huuhkajat-veskari pokkaakin Vuoden urheilija -palkinnon ensi tammikuussa, jos Suomi etenee kesän turnauksessa vähintään puolivälieriin. Erikoinen kyky Pukin vuodesta 2019 muistiin ovat jääneet ainakin hänen tuplaiskunsa Bosnia-Hertsegovinan verkkoon, Newcastlea vastaan taituroitu hattutemppu, Kreikan kaatanut rankkari ja EM-turnauksen porteille vieneet maalit Armeniaa vastaan Turussa. Kupittaalla Pukki kiihdytti kahdesti armenialaispuolustukselta karkuun. – Yksi hänen parhaista ominaisuuksistaan on, että hän lukee peliä hyvin ja pystyy liikkumaan puolustajan pimeässä kulmassa. Puolustajalla ei ole aina tarkkaa käsitystä, missä Teemu on, arvioi hyökkääjää hänen Klubi-aikainen valmentajansa Juho Rantala. – Toinen juttu on pystyjuoksujen ajoitus. Hän liikkuu usein aivan paitsion riskirajoilla, ja hänellä on erikoinen kyky lisätä juoksun vauhtia ilman repiviä liikkeitä. Suomalaisten sydämistä Pukki varasi kolon viimeistään EM-kisapaikan kansanjuhlassa, kun hän muisti 89-vuotissynttäreitä viettänyttä Aili-mummuaan . – Minun rakkaalla Aili-mummolla on synttärit tänään. Missä on kamera? Siellä, haluan sanoa: ”erittäin paljon onneksi olkoon sinulle”. Mie rakastan sinnuu, Pukki hurmasi isoäitinsä lisäksi kaikki televisiokatsojat. ”Erityisesti arvostan häntä ihmisenä” Norwichin suomalaistähti täyttää maaliskuussa 30 vuotta. Monille hän on yhä se pellavapäiväinen teinipoika, joka lähti kokeilemaan siipiensä kantavuutta Sevillaan. La Liga ei ole pelaajan uran ainoa pettymys. Monta kertaa matkan varrella myös hänen oma uskonsa on ollut koetuksella . – Välillä tuli pidempiä putkia ilman maalia, ja Celtic-vuoden jälkeen oli vaikea uskoa, että tulisin koskaan pelaamaan Valioliigassa, Pukki itse muisteli. Teemu Eino Antero Pukki on mitä suomalaisin urheilusankari. Sellainen, jonka piti käydä läpi kivinen polku noustakseen maailman huipulle, mutta säilyttääkseen samalla sen saman poikamaisen hymynsä ja siteensä kotkalaisjuuriinsa. – Totta kai vaikeudet kasvattivat. Mutta en näe, että ne olisivat syy, miksi nyt menee paremmin, Pukki tunnusti. – Pelaajana Teemu on alati vaarallinen. Kun hän on kentällä, hyviä asioita tapahtuu. Mutta erityisesti arvostan häntä ihmisenä. Hän on viimeisen päälle loistava tyyppi, Rantala alleviivasi. Ja Vuoden urheilija.