Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri Live

Urheilulehti: Ben Blood nautti elämästään Ässissä niin paljon, että olisi ollut valmis jatkamaan jopa palkanalennuksella

Tapparaa nykyään edustava Ben Blood kertasi Urheilulehden haastattelussa myös kauttaan Porissa. Blood pelasi Ässissä vahvasti nousujohteisen kauden 2017–2018. Hän saapui Poriin Pelicansista, jossa mukaan oli tarttunut pahan pojan maine. Alkukaudella Ässissä jenkkipuolustaja oli vaikeuksissa ja jatkuvasti myös rangaistuspenkillä. Loppukaudella hän oli patapaitojen ehdotonta parhaimmistoa. – Ässissä pelatessani sain paljon jäähyjä vain nimeni ja aiempien tekojeni takia, eikä sitä ollut helppo hyväksyä, Blood muistelee Urheilulehdessä . Blood kertoo lehdessä, että päävalmentaja Jyrki Aho ja urheilujohtaja Jari Korpisalo vaativat häneltä kovanaaman otteita. Myös tilastoista löytää ison muutoksen siitä hetkestä, kun Aho vaihtui Mikael Kotkaniemeen . Ahon Ässissä Blood keräsi 193 rangaistusminuuttia 40 ottelussa. Kotkaniemen Padassa hän ehti pelata pudotuspelit mukaan lukien 24 ottelua, joissa tuli vain 14 rangaistusminuuttia. Playoffseissa yhdysvaltalainen ei saanut yhtään jäähyä. Blood kertoo pitäneensä elämästä Ässissä niin paljon, että hän olisi ollut valmis jatkamaan Porissa jopa roimalla palkanalennuksella. Jatkoa ei kuitenkaan tarjottu eikä kiinnostusta tullut muualtakaan. – Se on minulle mysteeri. Mielestäni pelasin Ässissä hyvin, mutta yksikään eurooppalaisseura ei ollut kiinnostunut minusta. Ehkä en ollutkaan pelannut niin hyvin, Blood nauroi Urheilulehdessä . Niinpä Blood mietti, että hänen uransa huipputasolla on ohi. Hän siirtyi Britannian pääsarjaan Cardiffiin, jossa oli mahdollisuus suorittaa samalla maisterintutkintoa. Viime syksynä Tappara kuitenkin poimi Bloodin Walesista Tampereelle. Se, ettei Ässät pitänyt Bloodia, johtui todennäköisesti enemmän tausta- kuin peliasioista. Porilaisseuran talousahdinko alkoi selvitä samoihin aikoihin, ja joukkueeseen oli jo kiinnitetty tukku kovapalkkaisia pelaajia. Niinpä varaa ei ollut enää juuri mihinkään. Painajainen Lahdessa Vielä värikkäämpää oli Bloodin aika Lahdessa. Puolustajan mielestä ajasta tuli painajainen, jonka vuoksi hän harkitsi jopa lopettamista. Puolustaja väittää Urheilulehdessä Pelicansin silloisten valmentajien Petri Matikaisen ja Pasi Nurmisen kannustaneen häntä kovaan ja vastustajia pelottavaan peliin siinä hengessä, että ”kerran kuukaudessa katkaiset jonkun ranteen maalin edessä”. Bloodin mukaan Pelicansin piti huolehtia pelikieltojen aiheuttamista sakoista, mutta toisin kävi. Etelä-Suomen Sanomien tavoittaman Matikaisen mukaan ”Beniltä on lähtenyt juttu laukalle” .