Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässissä on edessä pelaajaneuvottelujen aika – Markus Niemeläinen harjoittelee Porissa: ”Nopeastikin tässä voi jotain tapahtua”

Ässät teki heinäkuussa sen, mitä kehitysjohtaja Tommi Kerttula lupasi. Seuraan saapui fysioryhmä ja uusi maalivahti. Elokuussa ja syyskuussa edessä on mielenkiintoinen vaihe. Ässät rakentaa sinä aikana joukkuetta, jonka kanssa se lähtee lokakuussa alkavaan liigakauteen. Mitä on edessä seuraavaksi? – Olemme valinneet koronatilanteessa vähän erilaisen strategian kuin moni muu joukkue. Maltillisin askelein etenemme edelleen, Kerttula painottaa. – Neuvotteluja on kuitenkin käynnissä ja niitä on varmasti edessä enemmän elokuussa. Nopeastikin tässä voi jotain tapahtua. Ässillä ei ole tällä hetkellä mitään tärkeysjärjestystä sille, mihin pelipaikalle pelaajia katsotaan ensimmäisenä. Vahvistusta etsitään niin puolustukseen kuin hyökkäykseenkin. NHL:stä lainapelaajia Ässiin? Mahdollisia vahvistuksia on Kerttulan mukaan tarjolla edelleen huomattavan paljon. – AHL:n alkamisajankohta on vasta joulukuussa. Tämä tieto toi entisestään yhteydenottoja vapaista pelaajista. Jotkut NHL-seurat ovat nyt valmiit lainaamaan pelaajia jopa koko kaudeksi Eurooppaan. – Meidän pitää tässä yhtälössä suhteuttaa omia tarpeitamme ja pelaajabudjettiamme vallitsevaan tilanteeseen. Teemme nyt ehkä vähän lyhyempiä sopimuksia kuin normaalisti. Ässien taloudellinen selviytyminen on edelleen kaikkein tärkein juttu. Seura etsii ennen kaikkea urallaan eteenpäin pyrkiviä pelaajia. – Käyrä pitää olla ylöspäin ja pelaajalla täytyy olla intohimo itsensä kehittämiseen. On hän sitten 19-vuotias tai 39-vuotias, Kerttula kertoo. Yksi pelaaja, joka saattaa olla Ässien pelaavassa kokoonpanossa nopeastikin, on puolustaja Markus Niemeläinen . Hän teki huhtikuun lopussa sopimuksen Edmonton Oilersin kanssa, joka purki samalla pelaajan sopimuksen Ässiin. Koronatilanne on sekoittanut suunnitelmat NHL-paikan valloituksessa, ja Niemeläinen on todennäköisesti mukana Ässien harjoituksissa ensi viikolla. – Sellainen ymmärrys minulla on, että hän harjoittelee meidän kanssamme. Niemeläinen on meille entuudestaan tuttu pelaaja, ja hänellä on siksi etu moneen muuhun pelaajan verrattuna. Katsotaan, miten asiat etenevät, Kerttula sanoo. Jos Niemeläinen pelaa Oilersin toiveesta tulevan kauden lainalla Euroopassa, on Ässillä häneen ensimmäinen valintaoikeus. Sen mahdollisuuden Ässät käyttää todennäköisesti hyväkseen.