Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässille iso vahvistus – Mika Niemi palaa Pataan: ”En ole yhtään miettinyt, mitä vuoden päästä tapahtuu”

"Palaako Ässien kultakevään ykkössentteri kotiin myös kaukalossa?" kysyi Satakunnan Kansa , kun Mika Niemi palasi huhtikuussa takaisin kotikaupunkiinsa Poriin. Nyt vastaus on mustaa valkoisella: kyllä palaa. Ulkomaiset kaukalot jäävät ainakin toistaiseksi taakse, sillä Niemi on tehnyt yksivuotisen pelaajasopimuksen kasvattajaseuransa kanssa. Ässät tiedotti Niemen pelaajasopimuksesta myöhään tiistai-iltana. – Viime kausi oli vaikea. Haluan nauttia taas lätkästä, ja mikä olisikaan siihen parempi paikka kuin Pori, Niemi sanoo Ässien tiedotteessa. Niemi kuvailee tunnelmiaan "todella innostuneiksi". – Uskon, että jokaisella muualla pelaavalla porilaisella pelaajalla käy paluu mielessään – toisilla useammin kuin muilla, Niemi sanoo Ässien tiedotteessa. Ässien kehitysjohtaja Tommi Kerttulan mukaan sopimuskeskustelut Niemen kanssa olivat avoimia ja rehellisiä puolin ja toisin. – Kaiken pohjana olivat Mikan halu kehittyä ja ottaa uusi suunta urallaan, Kerttula sanoo Ässien tiedotteessa. – Tuskin moneen vuoteen on tähän aikaan vuodesta ollut vapaana kotimaista keskushyökkääjää, joka on pelannut näin paljon kansainvälisiä otteluita, Kerttula jatkaa. Ässissä, jos jossakin Niemi on pelannut Liigassa vain kahdessa joukkueessa: Ässissä ja Kärpissä. Oululaisseurassa Niemi pelasi kaudella 2015–2016. Sen jälkeen ura jatkui KHL:ssä, Jokereissa. Oliko Ässät ainoa vaihtoehto Suomen sisällä? – Kyllä joitakin kyselyitä tuli muualtakin muttei mitään riittävän mielenkiintoista. Päätin, että katson tämän kortin loppuun, koska Ässät oli koko ajan ykkösenä, Niemi sanoo Satakunnan Kansalle . Päätös oli Niemen mukaan lopulta todella helppo. – Tämä oli ollut pitkään mielessäni, ja tuli sellainen olo, että jos jossakin, niin Ässissä tämä homma voisi lähteä kulkemaan, Niemi kertoo vaikeaan viime kauteensa viitaten. Nyt Niemen tavoitteena on parantaa omaa pelaamistaan, mutta tärkein tavoite hänen mukaansa on kuitenkin Ässien menestyminen. Niemen sopimus jatkuu kevääseen saakka. Mitä sen jälkeen on luvassa? – En ole yhtään miettinyt, mitä vuoden päästä tapahtuu. Tämä (yksivuotinen pelaajasopimus) on mielestäni hyvä ratkaisu kaikkien osapuolten kannalta. – Katsotaan sitä tilannetta sitten sen jälkeen uudelleen, Niemi sanoo. Ässillä on nyt pelaajasopimus 17 hyökkääjän, 11 puolustajan ja kahden maalivahdin kanssa kaudeksi 2020–2021.