Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Vaalikone Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Kaapo Kakko nousi jo NHL-draftin ykkösnimeksi – asiantuntija ihmettelee, miksi kaikki hehkuttivat vain jenkkilupausta

TPS:n 18-vuotias hyökkääjä Kaapo Kakko nostettiin Pohjois-Amerikassa käytännössä ensimmäistä kertaa amerikkalaislupauksen Jack Hughesin ohi, kun Kanadan suurimpiin urheilumedioihin lukeutuva Sportsnet julkaisi viimeisimmän listauksensa ensi kesänä varattavista lupauksista. Yhdysvaltojen maajoukkueen kehitysohjelmassa pelaava Hughes on toistaiseksi ollut läpi vuoden selvä ykkösvaraus, mutta keskustelu TPS:ssa loistavan Kakon noususta kärkeen on alkanut. –On ollut pohdintaa, että Kakko voisi pelata sentterinä, ja jos ensimmäisenä varaava seura uskoo niin, hän saattaa hyvinkin ohittaa Hughesin, Sportsnet perusteli suomalaisen ykkössijaa listallaan. NHL:n pelaajatarkkailuosaston Euroopan johtaja Göran Stubb ei vaikuta yllättyneeltä Sportsnetin arviosta. –Erittäin hienoa, että Kakko arvostetaan näin korkealle. NHL:n Euroopassa pelaavien listalla hänhän on ollut ykkösenä koko ajan, ja kiva jos hänet varataan koko draftin ykkösenä, Stubb sanoo Iltalehdelle. –Olen ollut vähän ihmeissäni, että Pohjois-Amerikassa aiemmin kaikki ovat puhuneet vain Jack Hughesista. He ovat ihan erityylisiä pelaajia. Kakko on minun mielestäni valmiimpi pelaaja, ja en olisi yllättynyt, jos se seura, joka voittaa varausvuoroarvonnan, nappaa hänet ensimmäisenä. Isompi ja vahvempi Stubb nimeää kaksi syytä, jotka tekevät vuodenvaihteessa nuorten MM-kultaa Suomelle ratkaisseesta Kakosta valmiimman pelaajan NHL:ään. –Se on valtava etu, jos pelaa koko ajan seniorijääkiekkoa verrattuna Hughesiin, joka pelaa USHL:ssä junioripelejä. Tämä on jo toinen kausi, kun Kakko pelaa miesten kanssa isossa roolissa TPS:ssa. –Lisäksi Kakko on selvästi isompi ja vahvempi. Umpitaitava ja huippunopea Hughes on vain 179-senttinen, eikä mikään voimanpesä. Jokaisella hyökkäyspelin osa-alueella erinomainen Kakko on puolestaan 187-senttinen ja 86-kiloinen jässikkä. Molempien mailankäsittely on huippuluokkaa. –Hughes on teknisempi ja erittäin nopea luistimilla. Nopeampiliikkeinen pelaaja. Erinomainen syöttäjä ja kova maalintekijä –mutta on syytä muistaa, että hän pelaa juniorijääkiekkoa. Hughesia on kuvailtu Pohjois-Amerikassa hieman Patrick Kanen tapaiseksi hyökkäyspään dynamoksi, Stubb näkee Kakossa toisen TPS-kasvatin Mikko Rantasen ominaisuuksia. NHL-seurojen näkemyksestä Hughesin ja Kakon paremmuuden suhteen Stubbillakaan ei ole käryä. –Kaikki jääkiekkoihmiset ja pelaajatarkkailijat on helvetin kivoja ihmisiä paitsi silloin, kun lähdetään keskustelemaan pelaajista. Silloin he eivät puhu sanaakaan. Ne on niin salaisia tietoja, että kukaan ei halua kertoa, mitä mieltä he ovat yksittäisestä pelaajasta, Stubb naurahtaa. Kakko on pelannut tällä kaudella 44 SM-liigaottelua tehoin 21+15=36. Hughes on takonut USHL:ssä 35 ottelussa pisteet 20+49=69.