Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu MM-kiekko Eurovaalikone Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Kolumni: Huikea Valioliigakausi saa arvoisensa päätöksen

Vielä jouluna Liverpoolin mestaruutta Englannin Valioliigassa pidettiin miltei itsestäänselvyytenä. Ainoa tappioitta kulkenut joukkue pelasi yksinkertaista, tehokasta sekä voittavaa jalkapalloa, jolla Merseysiden ylpeys pystyi haastamaan joukkueen kuin joukkueen. Manageri Jürgen Kloppia pidettiin fanien keskuudessa pelastajana, joka nostaa perinteikkään seuran mestariksi pitkän tauon jälkeen. Vuosi vaihtui ja Valioliiga näytti jälleen kerran syyn, miksi niin monet rakastavat tätä kaunista sarjaa. Alkukauden rämpinyt Manchester United on kuin uudestisyntynyt Ole Gunnar Solskjärin korvattua José Mourinhon . Loukkaantumisista kärsinyt Tottenham Hotspur on pystynyt pelaamaan voittavaa jalkapalloa kultakimpale Harry Kanen nivelsidevammasta huolimatta, ja ennen kauden alkua ehdottomaksi suosikiksi laskettu Manchester City on noussut väkevällä pelillä Valioliigan kärkeen Liverpoolin ohi – toki ottelun enemmän pelanneena kuin The Reds. Kärki on aivan naurettavan tasainen. Yhdelläkin virheellä voi olla uskomattomat seuraukset. Edellä mainittujen Tottenhamin sekä ManUn hyvistä otteista huolimatta on kuitenkin hieman optimistista laskea heidät täysin samalle viivalle mestaruustaistossa Liverpoolin sekä Cityn kanssa. Lähempänä oleva Tottenham on tällä hetkellä viisi pistettä kärjen takana, kun taas ManUlla on matkaa piikkipaikalle 14 pistettä. Jotta kyseiset joukkueet pystyisivät haastamaan kärkikaksikon, vaadittaisiin niiltä käytännössä pelkkiä voittoja jäljellä olevista otteluista. Mauricio Pochettinon luotsaamalla Spursilla on vielä ottelut muun muassa Liverpoolia sekä Cityä vastaan, joten vuori saattaa olla liian jyrkkä kiivettäväksi – puhumattakaan ManUsta, jolla on vielä pidempi matka kärkeen. Mahdotonta se ei kuitenkaan ole, eikä joukkueiden mahdollisuuksia saa missään nimessä vähätellä. Uusiiko mestaruuden siis Pep Guardiolan City, joka on tottunut menestymään vai voittaako Jürgen Kloppin Liverpool, jolle pokaali olisi ensimmäinen hänen valtakaudellaan joukkueen peräsimessä ja Liverpoolin ensimmäinen Englannin liigamestaruus sitten kauden 1989–1990? Pelkästään tämänhetkistä virettä seurattaessa City vie tässä taistossa pidemmän korren. Viikonlopun 6–0 voitto kestomenestyjä Chelseasta oli tästä loistava näyte. City omistaa myös ehdottomasti koko sarjan leveimmän pelaajamateriaalin. Jokaiselle pelipaikalle löytyy vähintään kaksi aivan liigan kärkitason pelaajaa. Kaikesta tästä huolimatta taivaansiniset ovat tällä hetkellä takaa-ajajan asemassa, sillä he ovat sarjan kärjessä vain maalieron turvin ja Liverpoolilla on ottelu vähemmän pelattuna. Marginaalit ovat aivan olemattomat. On mahdoton nimetä joukkuetta, joka nostaa pyttyä toukokuussa. Ainoa varma asia on se, että näemme fantastisen päätöksen, jonka Valioliigakausi 2018–2019 totisesti ansaitsee.