Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Lukemisto Porilaine Kulttuuri

NHL:n nuorin pelaaja Jesperi Kotkaniemi, 18, teki seurahistoriaa Montreal Canadiensissa – ”Ei epäilystäkään, scouttimme tekivät loistavan valinnan”

Alkukaudesta vielä harvakseltaan maaleja mättänyt NHL:n nuorin pelaaja Jesperi Kotkaniemi ei ole osoittanut hyytymisen merkkejä tulokaskaudellaan. Päinvastoin porilaissentteri on vain kiihdyttänyt kehitystään kauden mittaan. Seitsemässä viime kotiottelussaan 18-vuotias Kotkaniemi on tehnyt viisi maalia. Saldo on hämmästyttävä, kun sitä vertaa koko kauden maalitahtiin: 54 ottelussa on syntynyt yhteensä yhdeksän maalia ja 26 tehopistettä. Kotkaniemi on tehnyt kaikki NHL-maalinsa Canadiensin kotiareenalla Bell Centressä. –En ole nähnyt kovinkaan monta pelaajaa, jolla on näin jyrkkä oppimiskäyrä, se on selvää, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien hehkutti viikonloppuna Montreal Gazzettelle . –Ei ole epäilystäkään, meidän scouttimme tekivät loistavan valinnan. Hänet draftattiin juuri oikealla vuorolla (koko varaustilaisuuden kolmantena). Hänellä on kokoa ja hän vain parantaa, kun hän tulee vahvemmaksi – olemme jo nähneet hänen vahvistuvan pelkästään sillä treenillä, jota hän tekee pelien jälkeen. Julien korosti, että Kotkaniemen taitotaso on koko ajan ollut riittävän kova NHL:ään. –Olemme jo siinä pisteessä kautta, jolloin jotkut pelaajat alkavat haalistua, mutta hän vain tulee paremmaksi. Minun on vain löydettävä jääaikaa hänelle, koska hän pelaa niin hyvin. Sen täytyy kuitenkin tulla oikeilla hetkillä – en halua panna häntä vielä vastustajien ykköspelaajia vastaan, hänen pitää yhä kehittyä ja tulla paremmaksi, Julien summasi. ”Tuntuu hienolta” Viime yönä Kotkaniemi kiitti vastuusta iskemällä maalin jo kolmannessa perättäisessä ottelussaan. Porilaisyhteys toimi, kun Joel Armia laukoi, ja Kotkaniemi korjasi irtolimpun verkkoon Anaheim Ducksin maalin edestä. 2–0-osuma avitti Canadiensin 4–1-voittoon. Kotkaniemi teki maalillaan uuden seuraennätyksen. Yksikään 18-vuotias ei ole kyennyt maalamaan kolmessa ottelussa putkeen Montreal Canadiensin kunniakkaassa historiassa. –Tuntuu hienolta. Tulen nukkumaan todella paljon paremmin nyt, Kotkaniemi kuvaili ja väläytti montrealilaistoimittajille leveää hymyään. Katso Viasatin video Jesperi Kotkaniemen maalista