Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Djokovic ja Nadal iskevät yhteen kahdeksannen kerran grand slam -finaalissa

Kaiken lanaavien tiejyrien lailla Australian avoimen tennismestaruusturnauksen läpi puskeneet Novak Djokovic ja Rafael Nadal kohtaavat sunnuntaina tenniksen Australian avoimen mestaruusturnauksen kaksinpelin loppuottelussa. Tämä varmistui, kun Djokovic nuiji välierässä ranskalaisen Lucas Pouillen 6–0, 6–2, 6–2. –Tämä oli ehdottomasti yksi parhaista otteluista, jonka olen pelannut tällä kentällä, ehdottomasti, Djokovic sanoi. Djokovic ja Nadal ovat aiemmin pelanneet 52 keskinäistä ottelua, joista Djokovic on voittanut 27 ja Nadal 25. Grand slam -turnausten loppuotteluissa miehet ovat olleet vastakkain seitsemän kertaa, ja Nadal johtaa ottelutilastoa voiton 4–3. Australian avointen loppuottelussa Djokovic ja Nadal ovat olleet vastakkain vain kerran aiemmin, vuonna 2012, jolloin Djokovic vei voiton viisieräisen maratonin jälkeen erin 5–7, 6–4, 6–2, 6–7 (5–7), 7–5. Lähes kuusi tuntia kestänyt ottelu on kaikkien aikojen pisin grand slam -turnauksen loppuottelu. Kaikkien aikojen parhaat? Tennistitaanien kohtaamisessa on pelissä jälleen yksi askelma lajin kaikkien aikojen parhaan titteliin johtavilla portailla. Nadalin ansioluettelossa on ennen sunnuntain finaalia 17 grand slam -kaksinpelimestaruutta, Djokovicin 14. Vuosi sitten Djokovic putosi Australiassa neljännellä kierroksella ja joutui kyynärpääleikkaukseen. Kesällä hän kuitenkin palasi voittajaksi Wimbledonissa. –12 kuukautta sitten näytti erittäin epätodennäköiseltä, että olisin tässä tänään, vuotta myöhemmin. Mutta kuten olen sanonut aiemminkin, olen aina uskonut itseeni ja uskon että itseluottamus hallitsee lopulta, Djokovic sanoi. Pouillen kukistamiseen Djokovic tarvitsi vain tunnin ja 23 minuuttia. Helppoja virheitä Djokovic teki vain viisi. –Yritin löytää ratkaisua, mutta en pystynyt siihen. Hänen ensimmäinen virheensä taisi tulla vasta yhden erän jälkeen. Hän oli ällistyttävä. Hän oli liian hyvä tänään, Pouille tunnusti. Djokovic on voittanut kaikki kuusi aiempaa loppuotteluaan Australian avoimissa. –Kun hän pelaa tuolla tavalla, hän on varmasti maailman paras. Näemme sunnuntaina miten käy, sillä myös Rafa näyttää ällistyttävältä, Pouille sanoi.