Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tulospalvelu Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

USA:n ja kommunistisen Kuuban suhteiden historia on täynnä kriisejä ja konflikteja – kertaakaan aiemmin ne eivät ole olleet sirkkojen aiheuttamia

Yhdysvaltain Kuuban-suurlähetystön työntekijöitä evakuoitiin syksyllä 2017. Osa heistä oli kokenut vakavia terveysongelmia. Havannan lähetystörakennuksessa työskenteli myös keskustiedustelupalvelu CIA:n asiamiehiä. USA:n ulkoministeriö väitti, että syynä oireisiin oli Kuuban tekemä ”äänihyökkäys”. Kuuba kiisti asian jyrkästi. USA:n viranomaiset eivät tarkentaneet, millainen ääniase voisi olla kyseessä. Iskun väitettiin aiheuttaneen yhdelle uhrille lievän aivovaurion. Muut 15 altistunutta kärsivät pahoinvoinnista, pääkivusta ja kuulon menetyksestä. Myös Kanadan Kuuban-lähetystön työntekijöillä oli vastaavia oireita. Sairastuneita tutkineet lääkärit vertasivat oireita Irakin sodassa tienvarsipommien uhreiksi joutuneiden sotilaiden kokemuksiin. Toisten lääkärien mielestä oireet olivat pikemminkin psykosomaattisia. Nyt tähän ”Havannan oireyhtymään” on saatu uusi selitysmalli. Brittilehti The Guardianin mukaan se johtui sirkoista. Kalifornian yliopiston tutkijat analysoivat lähetystössä tehtyjä nauhoituksia. Niissä kuulunut ääni muistutti erään sirkkalajin siritystä. USA:n ja kommunistisen Kuuban suhteiden historia on täynnä kriisejä ja konflikteja. Kertaakaan aiemmin ne eivät ole olleet sirkkojen aiheuttamia. Mielikuva hyökkäävistä sirkoista on kuin jostain 1950-luvun tieteiselokuvasta. Luonnon kosto oli elokuvien perusaiheita. Ydinsäteilyn tai tiedemiesten kokeiden seurauksena muurahaiset, hämähäkit tai iilimadot kasvoivat jättimäisiksi. Bert I. Gordonin ohjaamassa elokuvassa Pelon katu (1957) nähtiin myös heinäsirkkojen invaasio. Tutkijoiden analyysi lähetystönauhoitteesta ei poissulje äänihyökkäyksen mahdollisuutta. Tulokset on julkaistu verkossa, mutta artikkelia ei ole vielä vertaisarvioitu. Sirkkojen aiheuttama aivovaurio ei kuulosta kovin uskottavalta, joten ehkä tämä ei ole lopullinen selitys. Pienet sirkat osaavat pitää kovaa ääntä. Eläinkunnasta löytyy tosin vielä äänekkäämpiä pikkuotuksia. Suhteutettuna ruumin kokoon maailman kovaäänisin eläin on pikkumalluaisiin kuuluva Micronecta scholtzi. Jokien ja järvien pohjassa elävä ötökkä on vain parin millimetrin mittainen. Se pystyy tuottamaan äänen, joka on voimakkaimmillaan 99 desibeliä. Volyymi vastaa ohi kiitävän tavarajunan ryskettä. Ääni syntyy, kun eläin hankaa penistään vatsansa pintaa vasten. Tästäkin ötökästä voisi saada mielenkiintoisen tieteiselokuvan. Kirjoittaja on filosofian tohtori ja projektipäällikkö Porin yliopistokeskuksessa.