Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ässien ensimmäinen päävalmentaja Rauli Virtanen, 80, teki upeaa historiaa – forssalaiset mailat valloittivat maailman: ”NHL:n kymmenestä parhaasta pistemiehestä kahdeksan pelasi Koholla”

Sekä jalkapalloilijana, jääkiekkoilijana että valmentajana tutuksi tullut Rauli Virtanen täytti 4. tammikuuta pyöreät 80 vuotta. Kaudella 1967–1968 Ässien historian ensimmäisenä päävalmentajana toiminut Virtanen kävi Porissa tapaamassa vanhoja kavereitaan. Parlamentti-pöytään oli tilattu kinuskikakku ja kahvit. Lahjakas pelimies ja valmentaja teki myös suomalaisesta puusta vientituotteita ja toimi jääkiekkomailabisneksessä sekä Forssassa että USA:ssa. Koho-mailoilla pelasi 1970-luvulla yli pari sataa NHL-huippua. Mailoja vietiin 20 maahan. –Olen sielultani jalkapalloilija. Elämäni kohokohta oli saada pelata Suomen maajoukkueessa, se oli palkinto. Siihen uraan olisi pitänyt satsata, mutta polvet eivät kestäneet. Kotiseurani on ikuisesti Ilves, Virtanen sanoo. Lahjakas urheilija juoksi sata metriä käsiajanotolla aikaan 10,7. TaPan ja Ilveksen riveistä mies lähti pioneerien joukossa rapakon taakse. Virtanen pääsi pelaamaan sekä jäällä että nurmella Torontossa. –Parisen vuotta siellä vierähti. Tuntui uskomattomalta, kun lehti otsikoi, että olen Euroopan nopein sentterilupaus, Virtanen sanoo ja näyttää vanhaa lehtileikettä. Juttu jatkuu kuvan alla. Kun polvet eivät kestäneet vääntöä, oli monipuolisella miehellä kysyntää 1960-luvulla valmennuksessa. Siltä uralta on muistona muun muassa Ilveksen A-nuorten SM-kulta. Seuraavalla vuosikymmenellä Virtanen oli Leijonien kakkoskoutsi ja ajan tähtien Vellu Ketolan , Hexi Riihirannan , Lasse Oksasen , Mölli Keinosen , Raimo Kilpiön , Tami Tammisen ja monen muun sparraaja ja kaveri. –Se yhteishenki oli loistava, puhallettiin yhteen hiileen, Virtanen muistelee. Juttu jatkuu kuvan alla. Mailoja maailmalle Kun aktiiviura pelikentillä oli ohi, sodassa kuolleen isän ja tätinsä kasvattama Rauli piti vaimonsa kanssa Pälkäneellä kenkäkauppaa. Ohessa Virtanen teki Black Hawk -mailoja pienessä verstaassa. –Saappaiden myyminen ei kiinnostanut. Piti saada oma ammattitaito käyttöön, ja löysin mailat. Firmani Mailatuote ja Koho yhdistyivät 1965 ja loppu on historiaa. Koho-nimen tuotteelle ja firmalle keksivät kilpailun kautta koululaiset. Forssassa toimineesta Kohosta tuli maailman johtaviin mailatehtaisiin lukeutunut tehdas, jonka kruununjalokivet olivat 221 Custom Pro- ja 201 Pro -mailat, joiden paino oli alle 500g. Kohosta tuli koko Länsi-Euroopan suurin mailatuottaja. 1974 tehdas loi koivusta ja saarnista sekä lasikuituvahvistetuista lavoista 1,5 miljoonaa mailaa vuodessa. –1977–78 NHL:n kymmenestä parhaasta pistemiehestä kahdeksan pelasi Koholla, Virtanen muistuttaa. Amer-yhtiö kiinnostui, ja Koho siirtyi konsernin omistukseen. Amer lähti valloittamaan Amerikkaa ja perusti kokoomatehtaan Long Islandille New Yorkiin. Tehdasta haluttiin vetämään Virtanen. –Se oli huipputuote, todellinen suomalainen vientituote. Nyt Kiinassa tehdään mailojen komposiittivarret ja muualla isketään omat nimet varsiin, Virtanen kertoo. Kohon tarina päättyi 1984, mutta Virtanen aloitti Yhdysvalloista palattuaan vielä Cooper- ja Diamond-mailojen valmistuksen. Rahajäät mielessä Juttu jatkuu kuvan alla. Virtanen seuraa urheilua ja parhaillaan nuorten MM-kisoja Kanadasta. 80-vuotias konkari ihmettelee nuorten kiekkoilun nykyistä rajua maailmaa. –Kanadassa nuoret äijät sähläävät ja ovat hermostuneita, kun tietävät, että scoutit istuvat katsomossa. Ymmärrän halun päästä rahajäille, mutta ei saisi sählätä. Yksi pelipaikka on pistänyt Virtasen silmään. –Missä ovat huippuveskarit? Hyvä molari on elintärkeä. Molari on ihan oma ihmistyyppi. Hyviä ovat Niemi ja Raanta , mutta hehän ovatkin jo NHL:ssä, Virtanen jyrisee. Patrik Lainetta hän pitää helmenä. –Hänessä on lahjoja, mutta ei pelkästään. Kovaa työtä myös. Hän hakee paikat, mutta myös osaa tehdä maalit –ja millä voimalla. Hän on höntsäillyt lapsesta asti ja kehittänyt taitojaan ja voimaa, mutta onhan hänellä myös ulottuvuutta. Virtasella on kahdesta avioliitosta neljä lasta ja 14 lastenlasta. Taiteilija Erkki Liikanen on ollut hänen hyvä ystävänsä vuosikymmenten ajan. Liikasen poika ja Virtasen tytär ovat naimisissa. –Minulla on ollut värikäs ja tapahtumarikas elämä, Virtanen hymyilee.