Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Leijoniin kutsuttu Niko Ojamäki voitti viime kauden vaikeudet – Ässien hässäkkää porilainen on seurannut syrjäsilmällä

Porista Tampereelle on vain reilut 100 kilometriä, mutta Niko Ojamäelle matka tuntui vielä reilu vuosi takaperin pitkältä ja haastavalta. Ojamäki siirtyi kesällä 2017 Ässistä Tapparaan. Porissa 30 maalia kahdella edellisellä runkosarjakaudella paukutellut laitahyökkääjä ei tahtonut ensimmäisen Tampereen kauden alussa osua mistään. Omissa sen sijaan kolisi melkein joka pelissä. –Ensimmäiset seitsemän peliä olivat aika raskaita, mutta sen jälkeen meni jo huumorin puolelle. Tiesin, että pystyn tekemään maaleja ja pisteitä, mutta sitten yhtäkkiä niitä ei vain tule millään, Ojamäki muistelee haasteiden täyttämää alkuaan Tapparassa. Vasta kauden 13:s ottelu toi Ojamäelle viime kauden avausosuman. Lopulta kauden saldoksi tuli kahdeksan maalia. –Se oli sellainen vaikeuksien kautta voittoon -kausi, Ojamäki summaa SM-hopeaan päättyneen kiekkokauden 2017–2018- Tällä kaudella porilainen on oppinut Tampereen kiemurat ja tulosta on tullut komealla tahdilla. Koossa on jo yhdeksän täysosumaa – yksi enemmän kuin koko viime talvena – ennen kauden puoliväliä, ja parhaillaan Ojamäki sovittelee päälleen Leijona-paitaa. Hän pelaa Suomen maajoukkueessa Venäjän EHT-turnauksessa, jonka avauspeli tahkotaan torstaina Tampereella. Leijonat kohtaa silloin Tshekin Hakametsässä. –On kunnia-asia päästä maajoukkueeseen. Kutsu oli pieni yllätys, mutta kertoo siitä, että teen oikeita asioita. Ojamäki oli iskussa ensimetreistä lähtien, vaikka joukkueena Tapparalla oli käynnistysvaikeuksia. –Ihan aluksi joukkueella eivät pienet asiat natsanneet. Tilanteiden voittaminen, kiekkojen blokkaaminen ja kaikki maalinedusjutut tehdään nyt paremmin kuin alkukaudella. Sen takia olemme voittaneet niitä yhden maalin pelejä, jotka alkusyksystä kääntyivät tappioiksi. Leijonat harjoitteli tiistaina Hakametsässä. Ojamäen ketjussa pelasivat Sportin Antti Kalapudas ja Tapparan viime kauden kapteeni, nykyään KHL:n Novosibirskissä kiekkoileva Jukka Peltola . –Tuollaisten ketjukaverien kanssa on suuri mahdollisuus onnistua. Peltolan kanssa taisimme sutia viime talvena muutaman pelin samassa ketjussakin. Ojamäki odottaa itseltään onnistumisia maajoukkuepaidassa. –Yritän tehdä fiksuja ratkaisuja ja tietty olisi plussaa, jos vielä tulisi tehopisteitä. Tiistain harjoituksissa hän oli mukana myös ylivoimaviisikoissa. Ennen torstain peliä maajoukkue- ja Tappara-legendan Timo Jutilan paita hinataan Hakametsän hallin kattoon. Millaisia muistoja porilaisella on Jutilasta? –Nykyäänhän häntä näkee yhä hallilla. Hän vetää siellä niitä omia juttujaan. Esikuvaa Ojamäki ei Jutilassa tunnista. –Väärä pelipaikka, Ojamäki naurahtaa ja nimeää Ässissä hyökänneen Jari Korpisalon yhdeksi junnuvuosien idolikseen. –Hän oli joukkueen kapteeni ja paljon esillä. Tänä syksynä Ässissä on ollut käynnissä erikoinen "sirkus" toimiston puolella. Väkeä on vaihtunut melkein viikoittain. Ojamäki on seurannut tapahtumia syrjäsilmällä. –Olen katsellut sivusta ja porilaisten kaverieni kanssa vähän jutellutkin asioista. Se on sitä pelin ulkopuolista hässäkkää. Ei sellaisen parane antaa vaikuttaa Ässien pelaajien tekemiseen, Ojamäki neuvoo. EHT-kiertueen ottelu Suomi–Tshekki torstaina kello 18.30. Yle TV2:n lähetys alkaa kello 18.