Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Jouluhimmeli Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Norjalaishiihtäjät kauden avauksen alla: Dopingpannansa kärsinyt Therese Johaug loisti kuin Naantalin aurinko, Petter Northug harkitsee jo uransa lopettamista

Hiihtotähti Therese Johaug palaa viimein hiihtoladuille kärsittyään dopingrangaistuksensa. Hän kilpailee Norjan kansallisen kauden avauksessa Beitostölenissä 10 kilometrin perinteisen hiihtotavan kilpailussa perjantaina. Johaugin edellinen virallinen tilastotulos on huhtikuun toiselta päivältä vuodelta 2016. Siten kilpailu lumella on Johaugille ensimmäinen yli kahteen ja puoleen vuoteen. –Olen todella iloinen kauden aloituksesta. Se on suuri päivä minulle – olen täällä ja saan jälleen itselleni kilpailunumeron. Ennen kaikkea olen odottanut tätä päivää todella pitkään, Johaug kertoi norjalaisen Dagbladetin verkkosivuilla . Johaug on kiitollinen saamastaan tuesta ja kannustuksesta. Hän kuitenkin haluaa muistuttaa, ettei paluu välttämättä ole helppo eikä kilpakentille palaaminen tarkoita automaattisesti sitä, että hän on jälleen voittokannassa. –On selvää, että hermostuttaa, kun ei ole kilpaillut yli kahteen vuoteen, Johaug jatkoi. Sen sijaan monet asiantuntijat uskovat Johaugin olevan jopa paremmassa kunnossa kuin dopingkäryn hetkellä syksyllä 2016. Tuolloin hänelle oli kertynyt vyölleen muun muassa kaksi maailmancupin kokonaiskilpailun voittoa, kausilta 2013–14 ja 2015–16. Entinen hiihtäjä, ruotsalaisen SVT:n asiantuntija Mathias Fredriksson on yksi Johaugin lippua heiluttavista. –Hänellä on iso rooli tänä talvena, olen varma siitä. Uskon, että Therese on parempi kuin ennen kilpailukieltoa, jolloin hän oli ilmiömäinen, Fredriksson tuumasi ruotsalaiselle Expressenille . Northugilla takana vaikea harjoituskausi Tuleva viikonloppu on tärkeä myös toiselle huippumenestystä niittäneelle norjalaiselle, sillä Petter Northug avaa kautensa niin ikään Beitostölenissä. Falunissa 2015 kolmea maailmanmestaruutta juhlinut Northug ei ole triplansa jälkeen erityisemmin menestystä niittänyt. 13-kertainen maailmanmestari ja kaksinkertainen olympiavoittaja oli Beitostölenin lehdistötilaisuudessa pettyneen oloinen. Harjoituskausi ei ole mennyt suunnitelmien mukaan. –Olen ollut samassa tilanteessa monta kertaa aikaisemminkin. Jos keho ei ala kestää treenausta, ura voi olla ohi jo ennen joulua. Ei ole mitään syytä jatkaa, Northug summasi Dagbladetille . Northugin, 32, mukaan hänen kehonsa ei vastaa treeniin toivotulla tavalla ja hänen kuntonsa on "historiallisen huono". Joukkuetoveri Johannes Hösflot Kläbon kanssa harjoitellut Northug on päässyt vertaamaan kuntoaan ja tietää, missä mennään. Aiempia kisaesiintymisiä ei tältä kaudelta kuitenkaan ole vertailuksi alla, joten Northugin puheissa voi olla kyse myös vastustajien psyykkaamisesta. Se ei olisi ensimmäinen kerta norjalaisen uran aikana. Hänet muistetaan muun muassa erikoisista Instagram-päivityksistään, joissa hän on esimerkiksi arvostellut norjalaisvalmentajien valintoja edellisvuoden Rukan maailmancupiin. Northugia ei tuolloin valittu mukaan. Northugia ei valittu myöskään Pyeongchangin olympiakisoihin. Beitostölenin lehdistötilaisuudessa Northug myönsi, että hän on miettinyt useaan otteeseen, miksi ei lopettanut uraansa menestyksekkäisiin Falunin MM-kisoihin. –Tästä kaudesta tulee surkea, Northug arveli.