Pääaiheet 100 tuoreinta Verokone Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ruotsalainen loisti ensi-illassaan Leijonissa: "Nykypäivän sentteri pelaa suoraan ylöspäin"

Maajoukkuedebyyttinsä tehneet keskushyökkääjä Arttu Ruotsalainen ja maalivahti Veini Vehviläinen olivat pääosassa, kun Leijonat kaatoi Tshekin 3–0 jääkiekon EHT-kotiturnauksessa Helsingissä. Ässissä liigauraansa aloitellut sentteri Ruotsalainen, 21, teki maalin (1–0) ja kärppävahti Vehviläinen torjui 18 kertaa kamppailussa, jota oli seuraamassa 11 350 katsojaa. Yksi illan sankareista oli myös puolustajalegenda Kimmo Timonen , jonka uraa juhlistettiin ennen ottelua. Timonen pelasi urallaan 157 ottelua maajoukkueessa ja oli mukana peräti viisissä olympiakisoissa. Hienon tilaisuuden päätteeksi Timosen paita numero 44 nousi hallin kattoon. Vahvan syksyn Ilveksessä pelannut Ruotsalainen johti Leijonien kakkosketjua laidoillaan Ville Leskinen ja Harri Pesonen . Kolmikko oli läpi ottelun hienossa iskussa. Ruotsalainen teki maalinsa läpiajosta. Pesonen tarjoili osumaan mainion syötön. –Olen tehnyt fysiikkapuolella paljon töitä ja saanut vahvuuteni nostettua esiin. Liikkumiseni on parantunut paljon parin viime kauden aikana, Ruotsalainen selvitti vahvan nousuvireensä taustoja. Ottelun jälkeen Ruotsalainen sai palkinnon puolustajalegenda Timo Jutilalta . Ruotsalainen on takonut 18 liigaottelussa 16 (7+9) tehopistettä ja raapinut aloitusvoittoja kovalla prosentilla. –Aloitusprosentti on melkein 57 (56,8). Se on kova luku, ja Arttu on iskenyt jo seitsemän maalia, useimmat niistä todella tärkeitä, Ilveksen päävalmentaja Karri Kivi kehui sentteriä. Kivi kuvasi loistavasti liikkuvaa Ruotsalaista nykypäivän sentterin prototyypiksi. –Sentteripeli on muuttunut. Ennen Raimo "Raipe" Helmisen ja Janne Ojasen aikoina se meni niin, että sentterit hakivat aina keskeltä kiekon lapaansa ja sitten alettiin rakentaa hyökkäystä. –Nykypäivän sentteri pelaa suoraan ylöspäin. Ruotsalainen on erityisen hyvä siinä, Kivi tuumi. Ruotsalainen väitti, ettei ole erityisesti harjoitellut aloituksia, joita hän voitti kovalla prosentilla myös maajoukkuedebyytissään. –Aloitukset ovat aika paljon pääkopasta kiinni, asennejuttuja – että menee jokaiseen aloitukseen sillä mielellä, että voittaa sen. Totta kai siinä tarvitaan vähän myös ajoitusta ja voimaa ja pitää katsoa mitä kaveri tekee, mutta eniten se on henkinen juttu, Ruotsalainen pohti. Ruotsalainen on Oulun Kärppien kasvatti ja samaa ikäluokkaa Sebastian Ahon kanssa. Molemmat pystyvät pelaamaan keskellä tai laitahyökkääjinä. Ruotsalainen pelasi jopa pakkina paikallisottelussa Tapparaa vastaan, kun Ilves menetti kolme puolustajaa sairastuvalle. Leijonat aloitti hyvin, kun Teemu Kivihalme laukoi tolppaan ja Arttu Ruotsalainen pääsi yrittämään metristä puolityhjään maaliin. Tshekkivahti Patrik Bartosak esti kuitenkin hanskallaan Ruotsalaisen osuman uran ensimmäisessä maajoukkuevaihdossa. Ilves-sentteri sai revanssin myöhemmin, kun Harri Pesonen lähetti Ruotsalaisen läpiajoon. Hän ohitti Bartosakin rystypuolelta längistä ajassa 12.24. Toinen syöttöpiste meni Kivihalmeelle. Suomi rikkoi näin kuparisen turnauksessa, sillä torstaina Venäjä oli parempi maalein 3–0. Tshekki-pelin avauserän lopulla Ruotsalainen oli jälleen keskipisteenä, kun hän esti epähuomiossa Toni Rajalan osuman luisteltuaan maalin editse. Toisessa erässä Suomi iski kahdesti, kun Joonas Nättinen ja Sakari Manninen onnistuivat huudattamaan kotiyleisöä. Kumpaankaan maaliin ei merkitty syöttäjiä. Päätöserä oli maaliton.