Pääaiheet 100 tuoreinta Verokone Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ässät vahvisti: Kaukoranta sisään, Kotkaniemi ja Petrell ulos

Ässien tiedotustilaisuudessa kuultiin odotettu uutinen. Pasi Kaukoranta palaa pesäpallosta jääkiekon pariin ja toimii loppukauden Ässien päävalmentajana. Sopimus kestää vain kevääseen 2019 saakka. Samalla ovenavauksella toiseen suuntaan lähtevät odotetusti Mikael Kotkaniemi sekä toinen apuvalmentaja Joni Petrell . Ässien valmennustiimissä toimivat kauden loppuun saakka siis Kaukoranta, Jere Härkälä ja maalivahtivalmentaja Jaakko Rosendahl , jonka vastuualueisiin kuuluu ainakin ensimmäisissä peleissä myös puolustajien peluuttaminen. –Porin Ässät on kaikilla meillä porilaisilla sydämessä. Tästä tehtävästä ei yksinkertaisesti voinut kieltäytyä, Kaukoranta kertoi. Fysiikkavalmentajaksi on loppukauden ajaksi palkattu Seppo Vihelä , joka on toiminut aiemminkin Ässien fysiikkavalmentajana ja hän on myös valmentanut useita porilaisia NHL-pelaajia jo vuosien ajan. Ässät palaa harjoituksiin Kaukorannan johdolla maanantaina. –Teemme käynnissä olevan kaudelta osalta kaikkemme, jotta joukkue menestyisi. Pelaajien myyminen ei ole suunnitelmissa ja pyrimme mahdollisuuksien mukaan vielä vahvistamaan joukkuetta, Ässien vt. toimitusjohtaja Mikael Lehtinen kommentoi. Kaukoranta on saavuttanut Ässien valmennusryhmän jäsenenä SM-hopeaa 2006 ja Suomen mestaruuden 2013. Päävalmentajana Kaukoranta on saavuttanut A-nuorten SM-pronssia 2014 ja B-nuorten Suomen mestaruuden 1998. Liigajoukkueen valmennusryhmässä Pasi Kaukoranta on toiminut yhteensä 11 kauden ajan. –Tunnen joukkueen hyvin. Olen valmentanut puolta joukkueen pelaajista aikaisemmin ja olemme yhdessä saavuttaneet asioita. Se antaa meille hyvät toimintaedellytykset, Kaukoranta kommentoi.