Pääaiheet 100 tuoreinta Verokone Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Liigakarsinnat on palautettava – Nykyinen sarjajärjestelmä tuhoaa suomalaisen jääkiekon

Tällä hetkellä viimeisin mielenkiintoinen SM-liigakausi oli 2012-2013. Monestakin eri syystä. Ensinnäkin, Ässät nousi pohjamudista mestaruuteen. Ja toinen mielenkiintoinen asia oli Liigan ja Mestiksen, eli Ilveksen ja Jukurien väliset nousukarsinnat. Ilves kuitenkin osoitti, kuinka iso ero voi olla Liigan heikoimman ja Mestiksen parhaan joukkueen välillä, säilyttämällä liigapaikkansa helpohkosti otteluvoitoin 4-1. Dramaattisempiakin karsintasarjoja on toki pelattu, mikäs sen parempi esimerkki kuin nousukarsinnat 2009, Ässät-Sport. Ässät piti kuin pitikin liigapaikkansa otteluvoitoin 4-3. Kyseinen ottelusarja oli hyvä esimerkki siitä, kuinka mielenkiintoista suomalainen jääkiekko voi parhaimmillaan olla. Tunteita, tappuraa, tahtoa ja taistelua. Pääroolia tässä näytelmässä esitti suomalaisen jääkiekon kantaisä, Juhani Tamminen. Mitä itse karsintajärjestelmään tulee, olisi allekirjoittaneella täyslaidallinen ladattavana siitäkin, mutta säästettäneen se esimerkiksi siltä varalta, että liigakarsintoja joskus vielä pelataan. Kauden 2012-2013 jälkeen liigakarsintoja ei siis ole pelattu. Liigan sulkeminen, liigakarsintojen lopettaminen ja seurojen nostaminen Mestiksestä Liigaan kabinettipäätöksillä, vailla minkäänlaista urheilullista panosta, tekee suomalaisesta jääkiekosta tylsää, merkityksetöntä ja ennalta-arvattavaa. Liigakarsintojen lakkauttaminen ei ole loppujen lopuksi kenenkään etu. Mestikseen se toisi tietenkin lisää kilpailuviettiä, työmoraalia, valtakunnallista huomiota sekä yleistä mielenkiintoa liian vähälle huomiolle jäävää sarjaa kohtaan. Se olisi myös kiistaton etu Liigalle, Suomi-sarjalle ja yleisesti koko suomalaiselle jääkiekkokulttuurille. Se toisi myös liigajoukkueille lisää taistelutahtoa. Yksikään liigajoukkue ei halua pudota Mestikseen, ja lähes jokainen Mestisjoukkue haluaa nousta Liigaan. Molemmat tahot tekevät varmasti kaikkensa tavoitteensa eteen. Kun Liiga todennäköisesti muutaman vuoden sisällä taas ”aukeaa”, nostetaan saman vuoden Mestiksen voittajajoukkue kabinettipäätöksellä Liigaan. Liigan nykyinen joukkuemäärä on myös käsittämätön. Tarpeeksi laadukkaita pelaajia ei Suomessa yksinkertaisesti riitä 15, saatikka 16 joukkueeseen. Tämä on yksi syy siihen, miksi Liigan taso ei ole enää Euroopan huippusarjojen kärjessä. Nykytilanne saa jopa jääkiekon parissa työskentelevät ammattilaiset haukottelemaan. Lisäksi olen varma, että jos kysyttäisiin pelaajien mielipidettä, nousukarsinnat palautettaisiin taatusti. Tylsä, mielenkiinnoton, hajuton, mauton, identiteetitön. Nämä adjektiivit ovat kuvanneet suomalaista jääkiekkoa viisi viime vuotta. Kukaan asiantuntijakaan ei tällä hetkellä oikein tiedä vastausta kysymykseen, millaista on suomalainen jääkiekko. Haastan kaikki isot suomalaiset jääkiekkovaikuttajat (Matti Nurminen, Harri Nummela, Riku Kallioniemi ja Heikki Hiltunen) keskustelemaan asiasta julkisesti. Viimeistään nyt on aika nostaa kissa pöydälle. Jos liigakarsinnat palautettaisiin, kabinettipäätökset unohdettaisiin ja joukkuemäärää pienennettäisiin, voisimme saada jälleen identiteetin takaisin meidän kaikkien rakastamalle, suomalaiselle jääkiekolle. Kirjoittaja on Satakunnan Kansassa vieraileva TET-oppilas.