Pääaiheet 100 tuoreinta Verokone Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Vouti vei Pepe Willbergin Iskelmä-Finlandian voittorahat – Vain elämää -pöydässä puhutaan myös vaimoista

Vain elämää -ohjelman yhdeksännen kauden konkari on ehdottomasti Pepe Willberg , 71 vuotta. Pepen artistiura alkoi jo 1960-luvun alussa Islanders-yhtyeen kanssa. Willberg muisteli ohjelman tiedotustilaisuudessa elokuussa uransa alkuvaiheita hymyillen. –Uran ensimmäinen huippuhetki oli syksyllä 1962. Saimme bändin kasaan, ja harjoituskämpällä saimme ensimmäisen biisin menemään läpi niin, ettei kukaan tehnyt yhtään virhettä. Se oli suurta onnea. Heti tehtiin suunnitelma merkittävästä maailmankiertueesta ja Amerikan valloituksesta, mutta se on nyt vielä tekemättä. Willeberg muisteli myös Mestarit Areenalla -kiertuetta. Mestarit-kokoonpanon muodostivat Pepe Willberg, Hector, Kirka ja Pave Maijanen. Ensimmäinen konsertti oli Hartwall-Areenalla syksyllä 1998 ja seuraavana vuonna he kiersivät Suomen suurimmissa jäähalleissa ja myös Olympiastadionilla. –En kokenut sitä suurena tapahtumana artistiuden kautta. Haluan olla läsnä. Suurella areenalla olet kuin jollain tarjottimella, joka on siirretty sivuun, ja sieltä haetaan jotain jos on tarvis. Pienemmät salit ovat enemmän minun juttuni. Satulinnan intiimi tila toki toi esiintymiseen omat vaikeutensa. –Istut pari tuntia odottelemassa omaa vuoroa, et voi oikein syödä etkä juoda, ja kukaan ei tiedä että laulat kohta. Tai muut tietävät sen siitä, että et syö etkö juo. Olen kokemuksen kautta oppinut, että ennen laulamista ei voi syödä paljon, eikä tietenkään juoda. Pepe Willberg tunnustaa vieläkin usein miettivänsä, onko riittävän hyvä. Tietty epätoivo ja yksinäisyys ovat artistin alituisia seuralaisia. –En mieti sitä etukäteen tai jännitä esiintymistä, mutta jälkikäteen mietin, olinko tarpeeksi hyvä. Vain elämää - kausi on edennyt siihen pisteeseen, että perjantaina on vuorossa viimeinen varsinainen artistipäivä. Sen jälkeen on vielä kaksi lähetystä, Jatkot-jakso ja Kaikki biisit -potpurijakso. Satulinnan pöydän äärellä puhutaan Pepe Willbergin päivänä avoimesti muun muassa puolisoista ja työn tekemisestä heidän kanssaan. Pepe Willbergin Pauliina -vaimo hoitaa miehensä keikkamyyntiä ja managerointia. Pepe luonnehtii vaimonsa olevan panssari hänen ja asiakkaan välillä. Willberg kertoo, että Vain elämää -kuvaukset olivat ensimmäinen pitkä projekti, jossa vaimo ei ole mukana. Pyhimys puolestaan kertoo, että heidän bändinsä on asettanut rajat sille, miten tiiviisti puolisot ovat töissä mukana. –Bändissä olevien puolisot ja lapset ovat kyllä keskenään kavereita. Kun on keikkareissu, he tietävät, että on vapaa viikonloppu nähdä keskenään, Pyhimys miettii. Lauri Ylönen puolestaan kertoo keikkojen myös yhdistävän bändiläisten perheitä. –Jengi on tulossa Lyonin keikalle Ranskaan. Sinne on tulossa mun systerit, meidän vanhempia, lapsia, meillä on siinä välipäivä juuri sopivasti, me hengataan. On kivaa fiilata niitä juttuja yhdessä, Lauri kuvaili. Anne ja Mattilalle ja Ellinooralle puoliso on myös työkaveri. –Ollaan tehty yhdessä töitä 17 vuotta samassa bändissä, hän on säestänyt Pepeäkin. Sitten kun lähdetään töihin, ollaan työkaverit, Anne Mattila kertoo omasta tilanteestaan. –Meillä on sama. Kun ollaan keikkabussissa, en ole tyttöystävä, silloin olen se artisti, Ellinoora sanoo. Pepe Willberg puhuu Vain elämää -päivänään myös uransa odottamattomista ja vaikeista vaiheista. –Sain Saimaa -levystä kultalevyn, jota en osannut odottaa. Olin antanut jo periksi, nostanut kädet pystyyn ja suunnittelin omaa Suomen kevyen musiikin historian sivua, jossa kuvani alla lukee ’mies, joka ei koskaan saanut kultalevyä’”, Pepe velmuilee. Hän ei koe koe palkintoja itselleen tärkeäksi. –Totta kai se, jos jostain saa jotain palkintorahaa, helpottaa elämistä hetkellisesti, mutta vain hetkellisesti, Pepe miettii. Willberg sai vuonna 2011 Iskelmä-Finlandian. Palkinto auttoi häntä vaikeassa taloudellisessa tilanteessa. –Sain palkinnon lauantaina, ja jo sunnuntaina ulosottoviranomainen oli napannut sen, Willberg muistelee. Yhdeksännellä Vain elämää -kaudella Satulinnan pöydään ääressä istuvat Pepe Willbergin lisäksi Lauri Ylönen, Pyhimys, Ellinoora, Tuure Kilpeläinen, Anne Mattila ja Evelina. Jäljellä vielä kolme jaksoa. Pepe Willbergin päivä 19.10. Jatkot-jakso 26.10. Kaikki biisit -potpurijakso 2.11. Nelosella perjantaisin kello 20.