Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Mielipide Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Kotkaniemi ja Armia tekivät saman kuin Ketola ja Levo 37 vuotta aiemmin

Kun Montreal Canadiensin Jesperi Kotkaniemi ja Joel Armia alustivat joukkueensa seitsemännen osuman Detroitia vastaan, heräsi kysymys, tekivätkö he porilaista jääkiekkohistoriaa? Oliko se ensimmäinen kerta, kun kaksi porilaista on NHL:ssä tehopisteillä samassa osumassa? Vastausta piti etsiä kaudelta 1981–1982. Silloin Veli-Pekka Ketola ja Tapio Levo pelasivat Colorado Rockiesin riveissä. Muita samaan aikaan samassa seurassa pelanneita porilaiskaksikkoja NHL:n historiassa ei ole. Ketola ei mielellään muistele uransa ainoaa NHL-kautta. Aiemmin Pohjois-Amerikassa WHA-liigassa pelannut ja Winnipegissä sarjan mestaruudenkin voittanut Ketola päätyi Levon kanssa seuraan, jossa asiat olivat sekaisin, eikä peli kulkenut. Rockies oli NHL:n huonoin joukkue. Kauden 1981–1982 jälkeen Rockies jättikin kotikaupunkinsa Denverin. Seurasta tuli New Jersey Devils, joka on sittemmin voittanut Stanley Cupin kolmesti. Levo muutti vielä joukkueen mukana vuodeksi New Jerseyhin ja pelasikin mainion kauden (73 ottelua, 7+40=47). Ketola palasi Poriin ja käytännössä lopetti pelaajaurana, vaikka tekikin vielä kuuden ottelun visiitin divariseura KalPaan. Vaikealla Rockies-kaudella Vellun alku oli nihkeä. Kun hän alkoi päästä hieman vauhtiin, porilaiskaveri Pratu oli puolestaan sivussa loukkaantumisen vuoksi. Kun Levo palasi tositoimiin maaliskuussa, Ketolaa ei enää päässyt kokoonpanoon kuin parissa ottelussa. Alkukaudelta tilastoista löytyy kuitenkin yksi ottelu, jossa molemmat ovat päässeet tehopisteille. 6. marraskuuta 1981 pelattu kamppailu Toronto Maple Leafsia vastaan päättyi 4–4 ja tuotti molemmille porilaisille syöttöpisteen. Ketolalle se oli NHL-uran ensimmäinen syöttöpiste. Netin tilastoetsintä tai Ketolan muisti eivät kertoneet, saiko duo syöttöpisteen samaan osumaan. Tarkkaavainen lukija kuitenkin valaisi, ettei NHL:n vanhojakaan ottelupöytäkirjoja tarvitse etsiä kaukaa, vaan ne löytyvät sarjan omien nettisivujen kautta. Ja niinhän tilastot todella kertovat, että ajassa 12.44 Levo ja Ketola saivat syöttöpisteen Yvon Vautourin ylivoimalla viimeistelemään 1–1-tasoitukseen. Armia ja Kotkaniemi eivät siis tehneet edellisyönä porilaista kiekkohistoriaa. Mutta jospa tulevissa koitoksissa porilainen viimeistelee NHL-osuman porilaisen syötöstä, se maali kuuluu uudeksi luvuksi kaupungin kiekkohistoriaan.