Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Vaalikone Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Nikula nousi VaLePan pelastajaksi: "Kaikkien silmät olivat vielä puolitangossa Siperian-reissun jäljiltä"

Sastamalan lentopalloyleisön selkäpiitä alkoi karmia neljännen erän puolivälissä, kun VaLePan amerikkalaishakkuri Arvis Greene joutui jättämään kentän jalkakrampin takia. Siinä vaiheessa katsomossa ryhdyttiin arvuuttelemaan, kärsiikö VaLePa historiansa ensimmäisen tappion Akaa-Volleylle. Kaikki tiesivät keskinäisten otteluiden yksipuolisen saldon kuuluttajan ansiosta. Mutta ei – vieläkään ei ollut hienon liigakauden pelanneen Akaan vuoro. Greenen tilalle marssineesta Aaro Nikulasta tuli Akaan painajainen. Peräti 212-senttinen huippulupaus murjoi yhdeksästä passista kahdeksan kenttään ja nousi VaLePan pelastajaksi. Suurin mestarisuosikki kypsytti Akaan 3–2 (27–25, 26–28, 15–25, 25–18, 15–11) silmin nähden vaikuttaneesta matkaväsymyksestä huolimatta. –Nikula tuli hienosti sisään ja voitti pelin meille. Muutkin saivat lisää virtaa vaihdon jälkeen, VaLePan kakkosvalmentaja Janne Kangaskokko kehui. –Näin voidaan sanoa, Akaan kakkosvalmentaja Hasse Mattila vahvisti. Suomen pisimmästä huippulentopalloilijasta kohistiin jo keskiviikkona, kun VaLePa kohtasi venäläisen huippujoukkueen Kuzbass Kemerovon kaukana Keski-Siperiassa. Silloin Someron kasvatti piti istuttaa keskitorjujan rooliin CEV-cupin kamppailussa, kun maajoukkuemies Tommi Siirilä joutui rajun vatsataudin kouriin. Muita vaihtoehtoja ei ollut. Nikula selviytyi siitäkin tulikasteesta mainiosti ja sai lisää rintakarvoja tuleviin haasteisiin. Niinpä VaLePalla on kova jokerikortti kevään ratkaisuhetkille. –Kaikkien silmät olivat vielä puolitangossa Siperian-reissun jäljiltä, Kangaskokko kuvaili. Jo ennen kamppailua pudotuspelipaikkansa varmistaneelle Akaalle avautui loistava sauma jättiläisen kaatamiseen, mutta Oliver Lüütseppin luotsaama joukkue ei ollut vielä kypsä tähän temppuun. –Puolivälieriin pääsy on meille hieno saavutus. Olemme osoittaneet kauden aikana, että pystymme pelaamaan tasapäisesti myös kärkijoukkueiden kanssa, Mattila muistutti. Akaa takoi yksitoista ässää ja loi muutenkin vahvaa painetta pahoilla syötöillä. VaLePan vastaanotto oli helisemässä oudon ryhmityksen takia. Hihamiehistä puuttuivat lepovuorossa ollut Erik Sundberg, muutaman kerran kentällä piipahtanut Olli Kunnari ja nivusiaan paranteleva Niko Suihkonen . Niinpä Urpo Sivula jatkoi vastaanottajana Kemerovo-pelin kolmannen erän tapaan. Hän antoi Akaalle seitsemän suoraa pistettä. Akaan hakkuri Joni Mikkonen takoi 24 pistettä kovilla tehoilla ja piinasi VaLePaa loppuun asti.