Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Lukemisto Kulttuuri Porilaine

Testasimme Porin erikoisimman uutuusharrastuksen: ”Nyt uidaan toisia vastaan ja annetaan veden alla merenneitosuukko!”

Veden alla näyttää hienolta. Pohjassa kimmeltelee helminauhoja. Lamput altaan seinissä saavat pyrstöjen korallinvärit sädehtimään, kun parvi merenneitoja lipuu sulavasti ohi. Happi loppuu. Potkaisen itseni kömpelösti pintaan, pärskäytän vettä nenääni ja haparoin tukea laidasta. Uimalasit ovat ihan sumussa. Hämärästi näen ohjaaja Arja Lundeqvistin altaan reunalla. ”Nyt uidaan toisia vastaan ja annetaan veden alla merenneitosuukko!” hän huutaa. ”Mitä?” kysyy mieheni. ”Merenneitosuukko”, sanon ja sukellan takaisin veden alle. Muutamaa päivää aikaisemmin huomasin lehti-ilmoituksesta, että Poriin on tulossa uusi laji, merenneitouinti, ja AquaFitin altaalla järjestettäisiin ilmaisia kokeilutunteja. Lähetin miehelleni Alexille kouluun viestin ja kysyin, tulisiko hän seurakseni. Hän ei vastannut viiteen minuuttiin, joten ilmoitin hänetkin. ”Meillä on yksi mieskin mukana, Ahdin pyrstö!” lausuu Lundeqvist, kun seisomme altaan reunalla valmiina muuttumaan merenneidoiksi. Muut osallistujat, noin 10-vuotiaat tytöt, katsovat silmät suurina lähes kaksimetristä Alexia. Kun hän vetää päälleen harmaan pyrstön, hän on suorastaan majesteettinen. Kuin hauki. Pyrstö on hieman erilainen kuin luulin. Olin kuvitellut, että se olisi paksu ja sitkeä, ehkä hieman suomumainen, niin kuin tunkisi jalat kalan sisään. Mutta se on itse asiassa uimapukukangasta. Päässä on neopreeniräpylä, jonka sisään jalat laitetaan kuin sukkiin. (Juttu jatkuu kuvan jälkeen) Vartalonmyötäinen pyrstö on oikeastaan aika imarteleva. Voisin hyvin lekotella se päällä rantakivellä. Mutta kun liu’un altaaseen, olen painua pinnan alle saman tien. –Nyt kaikki uivat merenneitotyylillä tähän päähän!, Lundeqvist huutaa. Tytöt porhaltavat matkaan. Mistä he tietävät, mitä merenneitotyyli on? Painun pinnan alle ja sätkin pyrstössäni kuin katkarapu. En pääse minnekään. –Yritä pitää polvet suorina, ohjeistaa toinen ohjaaja Katri Anttinen . –Keskivartalolla pehmeää liikettä!, Lundeqvist neuvoo ja rullaa ylävartaloaan malliksi. Lisäksi pitäisi heittää käsivarret eteen niin kuin rintauinnissa. Alex näyttää omaksuneen aivan oman tekniikan ja nytkyttää kauheaa kyytiä altaan päätä kohti. Merenneitouinti on Suomessa varsin uusi laji. Arja Lundeqvist alkoi opettaa sitä Forssassa vuosi sitten helmikuussa. Suomessa on muitakin opettajia, mutta Lundeqvistin mukaan monet yhdistävät lajiin laittautumisen ja esiintymisen. Hän haluaa levittää sitä erityisesti lasten ja nuorten hauskanpitona. Siksi hän auttaa uusia merenneitoyrittäjiä ympäri maata. Porissa lajiin tarttui Joanna Heikkilä , joka on juuri perustanut liikunta-alan yrityksen nimeltä 100fit. –Olen myös uimaopettaja, ja minusta on hienoa, että uintiin saadaan jotain uutta, josta ihmiset innostuvat. Vesi on elementtinä huoltava ja rentouttava ja lisää hyvinvointia. Mutta jos uiminen ei jää lapsesta tavaksi, moni ei välttämättä ui myöhemminkään, Heikkilä sanoo. Kokeilutunnilla sukellamme helmiä pohjasta, käännymme ympäri ja yritämme istua pohjassa kuin merenneidot. Selkäuintia pyrstön kanssa en tahdo oppia millään. Lundeqvist kehottaa nostamaan pyrstöä lähemmäs pintaa, mutta se on raskas ja lattea. Lopulta saan sen lotkautettua pintaan ja heitän vettä suuhuni. Rintauinti on helpompaa. Alkaa tuntua, että merenneitona pääsisi aika lujaa eteenpäin. Pyrstö viuhtoo vettä kuin peräsin. –Olisi kiva tehdä tätä itsekseen, sanoo 12-vuotias Peppiina Korpela . –Voisikohan pyrstöllä mennä luonnonvesiin, vaikka Yyteriin? –Oo, sepä vasta olisikin, sanoo hänen äitinsä Susanna Korpela . Hän on meidän lisäksemme ainoa aikuinen ryhmässä. –Olen työpaikallani Ulvilan uimahallilla nähnyt, kun tytöt uivat pyrstöjen kanssa. En tajunnut, että tämä on näin kovaa treeniä! Olen tästä varmaan enemmän innoissani kuin lapset. Merenneitoilu kehittääkin keskivartaloa ja syviä lihaksia lantionpohjasta asti. –Myös selkävaivaisille uinti on hyvää lihashuoltoa, mutta esimerkiksi rintauinnissa tulee helposti jännitettyä niskaa, jos ei osaa oikeaa tekniikkaa. Tässä on helpompi rentoutua, Joanna Heikkilä sanoo. Esimerkiksi Yhdysvalloissa ja Britanniassa merenneitoilu onkin myös aikuisten treenilaji. Brasiliassa merenneidot ovat timmejä nuoria naisia, joiden asuun kuuluvat myös korut ja glitter. (Juttu jatkuu kuvan jälkeen) Singapore n merenneitokoulu ottaa askeleen pidemmälle. Nettisivujen mukaan merenneitouteen kuuluu myös hyveitä: ”sisarellisuus, ystävyys, rohkeus, sulokkuus, empaattisuus ja itsevarmuus”. Arja Lundeqvist suhtautuu sellaiseen epäilevästi. –Minulle tämä on liikunnallisuutta ja iloa. Empaattisuudet ja muut kuuluvat muutenkin ihmisen elämään, enkä kannata yhtään sitä, että lasten pitäisi meikata ja käyttää koristeltuja yläosia. Lapset ja nuoret ovat hyviä juuri sellaisina kuin ovat. Lundeqvistin mielestä merenneitoilu sopii ennakkoluulottomille ihmisille – hän itsekin opetteli lajin YouTuben pohjalta yli viisikymppisenä. –Moni on niin kauhean pidättyväinen ja ajattelee, että minähän olisin kuin valas ja luultavasti hukkuisin. Mutta siinä sitä oman kehon hyväksymistä tulee, kun pääsee veden alle ja nauttii hiljaisuudesta siellä. Toden totta. Miksi Ariel halusi päästä pinnalle kaksijalkaisten joukkoon? Kun pyrstön ottaa pois, tulee vähän alaston olo. –Tavallinen uinti on ihan hidasta ja tylsää tähän verrattuna, Alex toteaa. Hän on kokemukseen tyytyväinen, koska oli mielestään nopeampi merenneito kuin muut. Merenneitouinti tai merenneitoilu (mermaiding) on saanut alkunsa Yhdysvalloista joidenkin esiintyjien ja urheilijoiden esimerkin kautta. Siitä on tullut tunnetumpaa ja suositumpaa 2000-luvulla. Merenneitoilussa on kaksi suuntausta: Esiintyvät ammattimerenneidot panostavat asuihin ja koreografioihin, ja heidän pyrstönsä voi painaa kymmeniä kiloja. Merenneitoharrastuksessa puolestaan harjoitellaan uintityyliä, helppoja temppuja ja kelluntaa. Suomessa laji on leviämässä useisiin kaupunkeihin. Porissa kursseja pitää 100fit. Huhtikuun kurssi on jo käynnistynyt, mutta toukokuussa alkaa näillä näkymin uusi. Lapsen pyrstö maksaa räpylöineen 94 euroa ja aikuisen pyrstö 114 euroa. 100fitin tunneilta voi lainata pyrstöä, jolloin kurssimaksu on hieman korkeampi. Lajia ei kannata kokeilla yksin, ennen kuin osaa riisua pyrstön itse veden alla.