Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri

Etsi tähtitaivaalta piste, jota kohti olet matkalla – maaliskuussa myös Venus on helposti löydettävissä

Maaliskuussa talven pimeys alkaa jo hiljalleen karista pois. Kevätpäiväntasaus on 20.3. ja pian siis päivä on jälleen yötä pitempi. Maaliskuu tarjoaa kuitenkin vielä mainiosti pimeää havaintoaikaa tähtitaivaan tarkastelijalle. Tähtien lisäksi bongattavana on myös planeettoja. Koko kuukauden aikana planeetta Venus on helposti löydettävissä pian auringonlaskun jälkeen matalalta läntiseltä taivaalta. Myös Merkurius löytyy samalta suunnalta, mutta vaaleaa taivasta vasten himmeää planeettaa on hieman hankala erottaa paljain silmin. Avuksi kannattaakin ottaa kiikarit ja haravoida niillä kirkkaan Venuksen ympäristöä. Merkurius on ihan Venuksen vieressä 19.3. Aivan loppukuusta Merkurius sijaitsee puolestaan jo turhan lähellä Aurinkoa. "Iltatähti" onkin planeetta Merkurius ja Venus kiertävät Aurinkoa sisemmillä radoilla kuin Maa, joten ne ovat Maasta katsottuna aina lähellä Aurinkoa. Koska planeetat kiertäessään aika ajoin ohittavat Maan, näkyvät Merkurius ja Venus välillä eri puolilla Aurinkoa. Planeetta Venusta kutsutaankin kansankielessä ilta- tai aamutähdeksi riippuen siitä, näkyykö se aamulla ennen auringonnousua vai illalla auringonlaskun jälkeen. Joskus Merkurius ja Venus kulkevat Maasta katsottuna Auringon editse. Tällainen ylikulku on kuitenkin varsin harvinainen ilmiö. Merkuriuksen ylikulkuja osuu 13–14 kappaletta yhteen vuosisataan. Venuksen ylikulut ovatkin sitten vielä paljon harvinaisempia. Venuksen ylikulut tapahtuvat pareittain siten, että kaksi ylikulkua tapahtuu kahdeksan vuoden välein ja tällaisten parien välillä kuluu vuorotellen jopa 121,5 ja 105,5 vuotta. Seuraava Venuksen ylikulku tapahtuukin vasta vuonna 2117. 1700-luvulla tapahtuneiden Venuksen ylikulkujen havainnoinnin avulla kyettiin selvittämään planeettojen väliset absoluuttiset etäisyydet aurinkokunnassamme. Ennen tätä tunnettiin vain aurinkokunnan suhteelliset etäisyydet. Auringon apeksi Maaliskuisia öitä voi hyödyntää etsimällä taivaalta Herkuleen tähtikuvion. Tämä taivaalle päätynyt ylijumala Zeuksen sankaripoika on siitä erikoinen, että matkaamme jatkuvasti huimaa vauhtia sitä kohti. Herkuleen tähdistön alueella sijaitsee nimittäin Auringon apeksi. Kyseessä on piste, jota kohti Aurinko liikkuu ympäröivien tähtien suhteen. Luonnollisesti koko aurinkokunta – me mukaan lukien – liikkuu emotähtemme mukana kohti tuota pistettä. Auringon nopeus ympäröivien tähtien suhteen kohti apeksia on jopa noin 20 kilometriä sekunnissa. Auringon liike kohti apeksia ilmenee sangen vaikeasti havaittavina tähtien ominaisliikkeinä. Tähdet näyttävät siis olevan tulossa apeksin suunnalta. Tähtien ominaisliikkeet muuttavat tähtien sijainteja taivaalla erittäin hitaasti. Paljain silmin tätä on mahdotonta huomata, ja esimerkiksi Otava olisi vielä parinkymmenentuhannen vuoden kuluttuakin hyvin tunnistettavissa, joskin ehkä hieman vääristyneen näköinen. Suomen ensimmäinen tähtitieteen professori Friedrich Argelander määritti ensimmäisenä Auringon apeksin suunnan luotettavin menetelmin 1800-luvulla. Hän tutki yli 500 tähden ominaisliikkeitä. Pohjantähden perillinen Juuri ja juuri Herkuleen tähdistön puolella sijaitseva Auringon apeksi on varsin lähellä Lyyran tähtikuvion kirkasta Vega-tähteä. Oheiseen tähtikarttaan on merkitty apeksin sijainti. Nykyisin napatähtenämme toimii Pohjantähti. Maapallon prekession eli akselin kiertymisen johdosta näin ei kuitenkaan tule aina olemaan. Noin 12 000 vuoden kuluttua Vega perii Pohjantähden manttelin ja siitä tulee uusi napatähti. Tuolloin apeksia kohti onkin sitten liikuttu jo hyvän matkaa. Lisäapua tunnistamiseen Tähtitaivaasta kiinnostuneen kannattaa vierailla Tähtitieteellisen yhdistyksen Ursan verkkosivuilla: www.ursa.fi. Sivustolta löytyy esimerkiksi tähtikartta, jonka voi asettaa mihin tahansa aikaan vuodesta ja vuorokaudesta. Tähtitaivaan hahmottamisen apuna voi käyttää myös kännykkäsovelluksia. Esimerkiksi iPhonelle saatava ilmainen Planets-sovellus on osoittautunut varsin toimivaksi. Myös ilmainen tietokoneelle asennettava planetaario-ohjelma Stellarium on oivallinen apuväline tähtitaivaaseen tutustumiseen.