Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Tähtijutut Urheilu Näköislehti Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Ismo Leikola: Jos täällä joku menestyy, ensimmäinen ajatus on vau. Suomessa mietitään, miksi just tuo, miksen minä.

Heinäkuu on puolessavälissä, kun stand up -koomikko Ismo Leikolan Suomen-kesäkiertue ulottuu sen pohjoisimmalle paikkakunnalle Rovaniemelle. Rovaniemellä Leikola esiintyy Ounaspaviljongissa, jonka ulkolavalla keikkapuitteet ovat ainutlaatuiset. Lava kelluu Ounasjoella, ja sinne kuljetaan puista kulkusiltaa pitkin. Katsomo on rannassa joenpenkereellä. Illan show'n kulku on yksinkertainen: on ensimmäinen puoliaika, väliaika ja toinen puoliaika. Ensimmäinen puoliaika sujuu hyvin, ja väliajalla Leikola lähtee käymään rannassa. Hän palaa kuitenkin hyvissä ajoin takaisin lavalle ja piiloutuu lavan takakulmassa olevaan pieneen mökkiin, joka toimii artistien taukotilana. Hieman ennen toisen puoliajan alkua se iskee: kusihätä. Mökissä ei ole vessaa, ja Leikola miettii, mitä hän voisi tehdä. Entä jos hän sujauttaisi nopeasti jokeen? Jos hän tekisi sen taukomökin takana, sitä ei katsomosta kukaan huomaisi. Juuri silloin jokea pitkin lipuu hitaasti lavaa kohti vene, jossa istuu perhe. Suunnitelma on hylättävä. Mökin toinenkaan laita ei käy, sillä silloin katsomossa istuva yleisö näkisi Leikolan. Leikola on motissa lavalla eikä pääse vessaan. –Se oli kusinen paikka, Leikola letkauttaa nyt, kuukautta myöhemmin. Suomen-kiertueeltaan takaisin Yhdysvaltoihin palannut Leikola antaa haastattelun puhelimitse Los Angelesista. Kello on Suomessa yhdeksän aamulla, mutta Los Angelesissa yksitoista illalla. Leikola on asunut Yhdysvalloissa jo puolitoista vuotta, mutta aikaero saa hänet yhä hämmennyksiin. –Se on kommunikaation kannalta yllättävän vaikea asia, hän sanoo. Aikaerohämmennystä lisää se, että Leikola on ollut pitkällä kiertueella eri aikavyöhykkeillä ja vasta palannut takaisin Los Angelesiin. Suomesta hänen matkansa jatkui Islantiin ja sieltä Kanadaan Montrealiin, jossa hän esiintyi Just for Laughs -nimisillä komediafestivaaleilla. Just for Laughs -festareilla esiintyminen oli merkittävä etappi. Vuodesta 1983 lähtien järjestetty Just for Laughs on maailman suurin komediafestivaali, jonne pääsy on koomikolle suuri kunnia. –Siellä paikalla ovat kaikki – kaikkien tv-kanavien vaikuttavat pomot ja paljon komiikan ja viihdealan tähtiä, Leikola kertoo. –Sen merkitystä on vaikea tajuta edes itse. Montrealissa Leikola esiintyi gaalassa, johon oli kutsuttu yhteensä seitsemän koomikkoa eri puolilta maailmaa. Gaala kuvattiin televisioon. Esiintyminen gaalassa jännitti, Leikola myöntää, mutta jännitystä helpotti ennen sitä järjestetty pieni lämmittelykeikka ja siitä saatu hyvä palaute. Lopulta Leikola pystyi jopa nautiskelemaan esiintymisestä. –Oli hauskaa olla lavalla, hän sanoo. Gaalayleisö otti Leikolan show'n innostuneesti vastaan, ja Leikola sai illan ainoat seisovat aplodit. Kokemus oli koomikolle vaikuttava. –Sellaisen jälkeen sitä kävelee jalat ilmassa. Sitä on parin päivän ajan melkein onnellinen, hän pohtii. Esiintyminen Just for Laughs -festivaaleilla saattaa poikia Leikolalle Amerikassa isoja uusia sopimuksia, ja Leikola on nyt lähempänä suurta läpimurtoa kuin koskaan ennen. Jos uusia sopimuksia on tällä hetkellä vireillä, Leikola on kuitenkin niistä vaitonainen. Joko asiat ovat vielä vaiheessa tai sitten niistä ei saa puhua. –Tässä ei heti pysty tietämään, mitä se poikii, hän kuittaa asian. Ismo Leikola muutti Los Angelesiin joulukuussa 2015. Edellisen vuoden marraskuussa hän oli voittanut maailman hauskimman miehen tittelin Las Vegasissa järjestetyssä Laugh Factoryn Funniest Person in the World -kisassa. Ilman voittoa Leikola tuskin olisi päässyt asumaan ja työskentelemään Yhdysvaltoihin, sillä kilpailun kautta hän solmi kontakteja, jotka auttoivat häntä saamaan Jenkeistä työluvan. Byrokratia työluvan saamiseksi oli valtavaa. –Hakemus, jonka teimme, oli 250 sivua liitteineen, Leikola kertoo. –Iso kasa minusta Suomessa tehtyjä juttuja oli käännetty englanniksi. Yhdysvaltoihin muuton jälkeen Leikola on keikkaillut sikäläisillä klubeilla ja tehnyt itseään tunnetuksi. Työ on tuottanut hedelmää, ja Leikola on löytänyt uusia yhteistyökumppaneita. Keväällä hän aloitti yhteistyön amerikkalaisen manageritoimiston Arsonhousen kanssa. Keväällä löytyi myös tuottaja Cheryl Bayer – tai oikeastaan tuottaja löysi hänet. –Hän oli keikalla katsomassa esitystäni ja ihastui siihen, Leikola kertoo. Leikolan mukaan juuri tällä tavalla asiat Los Angelesissa usein tapahtuvat. Viihdealan toimijat pyörivät klubeilla ja etsivät uusia kykyjä. –Mikä täällä on ihmeellistä, on se, että koskaan ei tiedä, keitä yleisössä on. Tuottajan kanssa Leikola on lähtenyt virittelemään uusia aluevaltauksia. Valmiiksi on saatu englanninkielinen keikkataltiointi, jota Leikola kutsuu spesiaaliksi. Spesiaalit, englanniksi comedy special , ovat tunnin mittaisia stand up -ohjelmia, joita suoratoistopalvelut, kuten Netflix, ostavat. Leikolankin tavoitteena on saada spesiaalinsa jakoon Netflixiin. –Se on tosi iso virstanpylväs, jos sellaisen saa läpi, hän kertoo. Tehtynä on myös oman tv-sarjan pilottijakso, jota Leikola tuottajineen yrittää myydä jollekin tv-kanavalle tai suoratoistopalvelulle. Amerikassa Leikola on opetellut itsensä ja omien kykyjensä myymistä ja markkinoimista. Toisinaan se on ollut vaikeaa, sillä Suomessa ei ole ollut tapana tuoda esille itseään eikä varsinkaan omia saavutuksiaan. –Olen tyypillinen suomalainen toppuuttelija, Leikola toteaa. Hän sanoo huomanneensa, että suhtautuminen menestymiseen on asia, joka erottaa suomalaiset ja amerikkalaiset toisistaan. –Jos täällä joku menestyy, ensimmäinen ajatus on vau. Suomessa mietitään, miksi just tuo, miksen minä. Ajatellaan, että menestys on jotakin, joka on tipahtanut taivaalta, kun taas Amerikassa ajatellaan, että se on kovan työn tulosta. Suomessakin kyllä kannustetaan kovaan työhön, mutta työssä menestymistä pidetään epäilyttävänä. –Tärkeää on tehdä työtä, joka ei johda mihinkään, Leikola sanailee. Suomalaisia ja amerikkalaisia erottaa myös suhtautuminen yrittäjyyteen. Amerikkalaiseen unelmaan sisältyy ajatus oman yrityksen perustamisesta. Suomessa taas yrittäjyyteen ei perinteisesti ole kannustettu. –Muistan, että koulussa opo neuvoi, mitä elämässä pitää tehdä. Hän sanoi, että töitä voi hakea joko julkiselta sektorilta tai yksityiseltä sektorilta. Yrittäjyydestä puhuttiin yksi lause ja se oli: ei kannata, Leikola muistelee. –Jenkeissä ei muuta kannustetakaan kuin yrittäjyyttä. Stand up on Leikolalle kutsumus ja elämäntapa. –Mietin komiikkaa koko ajan, hän sanoo. Komiikassaan Leikola leikittelee paljon kielellä ja kielellisillä eroilla, sillä hän esiintyy sekä suomeksi että englanniksi. Juttuja kääntäessään hän tulee tehneeksi paljon kieleen liittyviä havaintoja. Leikola kuitenkin painottaa, että itse stand upiin pätevät samat säännöt sekä Yhdysvalloissa että Suomessa. Show'ta tehdessään hän pyrkii olemaan mahdollisimman universaali. –Tietysti täällä mukana on aina jokin ulkopuolisuus. Vaikken sanoisi ääneen, että tämä on vertailua maiden välillä, katson asioita ulkopuolisin silmin. Siten löydän asioita, joita paikalliset eivät tule ajatelleeksi, hän pohtii. Heinäkuisella Suomen-kiertueella Leikola tunsi olonsa hyväksi ja vapautuneeksi. Hänestä tuntui kuin hän olisi ollut Amerikassa alokasleirillä – niin kovaa taistelua elämä koomikkona Yhdysvalloissa joskus on – ja palannut sieltä takaisin kotiin uutena miehenä. –En ole koskaan nauttinut keikoista Suomessa niin paljon kuin tänä kesänä, hän sanoo. –Oli olo, että olen kehittynyt ja komiikkani on ottanut joitain harppauksia eteenpäin. Syntynyt vuonna 1979 Jyväskylässä. Työskentelee stand up -koomikkona. Asuu Los Angelesissa. Opiskeli neljä vuotta Jyväskylän yliopistossa fysiikkaa ja muita luonnontieteitä, mutta ei valmistunut koskaan. Aloitti stand up -keikkailun vuonna 2002 jyväskyläläiseltä Ilokivi-klubilta. Stand upista tuli hänelle nopeasti ammatti. Pestattiin vuonna 2003 Hyppönen-Enbuske Experience -televisio-ohjelmaan, jossa hän tuli tunnetuksi Jyväskylän-kirjeenvaihtajana. Tekee seuraavan pitkän Suomen-kiertueen marras-joulukuussa. Luvassa on silloin 23 show'ta eri puolilla Suomea. "Mikä täällä on ihmeellistä, on se, että koskaan ei tiedä, keitä yleisössä on." Ismo Leikola