Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri Live

Tommi Taimi siirtyy eksoottisesta Pekingistä perheystävälliseen Bratislavaan: "Yksi kivoimmista paikoista pelata KHL:ää"

Jääkiekkoilija Tommi Taimi koki melkoisen seikkailun idän ihmemaassa Kiinassa viime kaudella. Hän oli mukana rakentamassa kiekkohistoriaa, kun ensimmäinen kiinalainen seura Kunlun Red Star pelasi historiallisesti KHL-liigaa. Taimi koki ja näki enemmän asioita kuin moni pelaaja koko urallaan. Liikenneruuhkat, ilmansaasteet ja monet muut asiat tulivat konkreettisiksi suurkaupunki Pekingissä. Itse peli oli kaupungissa lilliputin asemassa. –Sitä ilmansaasteiden määrää ei usko, ennen kuin itse näkee, Taimi sanoi. –Kerran iltapelin jälkeen tulimme joukkuekaverieni kanssa taksilla isoa tietä kahtakymppiä, vaikka siinä oli ainakin satasen rajoitus. Kuski yritti epätoivoisesti vilkuilla saastepilvien takaa jotain, mutta näkyvyys oli todella surkea. Välillä näki, että autot vilahtelivat ohi molemmilta puolilta. Kausi alkoi evakossa Joukkue aloitti kautensa evakossa Shangaissa. Red Star pelasi siellä vain noin tuhannen katsojan hallissa, eikä suuremmalle olisi ollut edes käyttöä. Ensimmäinen kotipeli joukkueen virallisella kotiareenalla Pekingissä on jäänyt pysyvästi Taimen mieleen. Taimi muistaa, että yleisömääräksi kuulutettiin jo avauserässä yli 7 000 katsojaa. Väkeä olikin paljon, mutta toisen erän alkaessa katsomossa istui enää kourallinen ihmisiä. Pelaajat saivat kuulla selityksen joukkopaolle vasta pelin jälkeen. –Ihmiset eivät tunne Kiinassa jääkiekkoa. Yleisö luuli, että peli päättyi ensimmäisen erän jälkeen ja suurin osa lähti kotiin, Taimi nauroi. Kommelluksia kertyi enemmänkin kuin yhden lehtijutun verran, mutta Taimi ei uskalla muistella enempää, koska pelkää värittävänsä liikaa tapahtumia, joita ei muista kunnolla. Valmentajan vaihtuminen venytti sopimusneuvotteluja Kiinalaisseuran oikeudet Taimeen päättyivät huhtikuun lopussa. Pelaaja odotti solmivansa seuran kanssa jatkosopimuksen, mutta tilanteet mutkistuivat Mike Keenanin valmentajanimityksen jälkeen. –Odotin valmentajan vaihtumisesta huolimatta, että sopimus syntyy, mutta homma venyi ja venyi. Ymmärsin, että Keenan halusi muuttaa tyyliä ja tuoda joukkueeseen isompia jenkkejä ja kanukkeja. Lopulta saman sarjan joukkueet Slovan Bratislava ja Lada Toljatti ilmoittivat olevansa voimakkaasti kiinnostuneita suomalaispuolustajasta. Taimi halusi kuulla vaimonsa Pia-Marian mielipiteen, mutta puoliso antoi miehelleen vapaat kädet seuravalinnassa. Pelaaja itse halusi saada perheensä mukaan ja valitsi Bratislavan. Kiinassa pelatessaan Taimi sai perheen vieraakseen vain kahdesti kahden viikon jaksoille. Nyt koko perhe muuttaa pelikauden ajaksi Slovakiaan. Suomalaisille tuttu kotihalli Pia-Maria ja Tommi pakkasivat laukkunsa jo viikonloppuna ja lensivät sunnuntaina toistaiseksi vielä ilman lapsiaan tutustumaan kaupunkiin sekä seuraan. –Tiedän hyvin vähän mitään tulevan seurani taustoista, mutta varmasti se on yksi kivoimmista paikoista pelata KHL:ää. Lähdemme todella innoissamme, Taimi sanoi. Suomalaisilla on hyviä muistoja Taimen tulevasta kotihallista Slovnaft-areenasta, sillä pyhättö valmistui vuoden 2011 MM-kisoihin. Juuri siellä Leijonat juhli historiansa toista maailmanmestaruutta. Syntynyt: 21. syyskuuta 1990 Porissa. Pituus/paino: 180 cm/86 kg. Perhe: vaimo Pia-Maria sekä lapset Lila ja Sofie. Sopimustilanne: ensi kauden kattava sopimus KHL-seura Slovan Bratislavan kanssa. Seurat: Sport 2010–2011, Ässät 2011–2014, Amur Habarovsk 2014–2015, HIFK 2015–2017, Kunlun Red Star 2016–2017 (siirtyi HIFK:sta kesken kauden) ja Slovan Bratislava 2017–. Oho: Taimen lapsilla on nimekkäitä kiekkoilijakummeja. Sofien kummeja ovat muun muassa Erik Haula ja Antti Raanta. Lilan kummina toimii puolestaan Joel Armia.