Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri Live

Mervi Tapola 1954–2019: Makkaraperijättären tie vei perheyhtiöstä kohuotsikoihin koko kansan urheilusankarin rinnalla

Mervi syntyi vanhempiensa Kyllikki ja Martti Tapolan esikoisena 14. huhtikuuta 1954 Tampereella. Myöhemmin perheeseen syntyi vielä poika, Jarmo . Mervin syntymää edeltävänä vuonna hänen isoisänsä ja isosetänsä olivat perustaneet Lihanjalostustehdas Tapola oy:n. Yritystoiminta ei vielä tuossa vaiheessa taannut leveää leipää. Elämä sotien jälkeisen ajan Tampereella oli kovaa työtä. Tapolat elivät ja asuivat vaatimattomasti. Mervin äiti lähti aamuyön tunteina Laukontorille myymään mustaamakkaraa tehtaaseen töihin rientäneille työläisille. Isän olinpaikasta ei aina ollut tietoa. Hän katosi välillä ryyppyreissuille, mutta raitistui ja eli viimeiset kolme vuosikymmentään raittiina. Mervi oppi jo lapsena perheyhteyden ja kovan työnteon merkityksen. Mervi aloitti kansakoulun Raholassa 1960. Hän oli arka ja hento tyttö, joka sairasteli paljon. Aikuisiällä Mervi muisteli joutuneensa isänsä ryyppykaverin hyväksikäyttämäksi. Perheyritys sinetöi kohtalon Oppikoulun pääsykokeesta hän suoriutui toiseksi parhaana. Perheensä heikon taloudellisen tilan takia hän sai vapaaoppilaspaikan. Tytön haaveena olivat iso koti ja ura sisustusarkkitehtina. Hän on kertonut myös haaveilleensa myös kielten tai hoitoalan opinnoista. Biologia ja eläimetkin kiinnostivat. Kiinteä perheyhteys ja -yritys eivät kuitenkaan jättäneet vaihtoehtoja. Lukiossa opiskellessaan Mervi ahkeroi toisinaan perheen makkaratehtaalla mustanmakkaran valmistuksessa ennen koulupäivänsä alkua. Valkolakin hän sai 1974. Ensimmäinen yritys vuotta aiemmin kaatui ruotsiin. Lukion jälkeen Mervi kävi kauppaopiston ja aloitti K. Tapola Oy:ssä konttoripäällikkönä. Yritys laajeni voimakkaasti ja alkoi olla tunnettu ympäri Suomen. Lähes kolmasosa liikevaihdosta tuli vanhalla sukureseptillä valmistetusta mustastamakkarasta. Uurastus ja yritteliäisyys alkoivat näkyä perheen elintasossa. Vaimona ja äitinä Nätti tummaverikkö kohtasi 21-vuotiaana vanhan koulukaverinsa, jonka kanssa ryhtyi seurustelemaan. Välillä suhde katkesi, mutta nuoret päätyivät uudelleen yhteen ja naimisiin. Tekniikan alaa opiskellut aviomieskin työllistyi perheyrityksessä. 1980 Mervi alkoi odottaa esikoistaan. Poika Lari syntyi keväällä 1981. Tytär Linda syntyi 1986 ja Laura 1989. Tyttären syntymän jälkeen perheen 250-neliöinen edustuskoti vaihtui lähes 700-neliöiseen kotiin Tampereen Teivaalassa. Hulppeaan taloon liittyi enteellinen tragedia. Edellisen omistajaperheen tytär oli puukotettu bussipysäkillä. Mervi viihtyi kotiäitinä ja -askareissa, mutta palasi työhönsä perheyrityksessä. Lamavuodet ottivat koville ja Mervi paiskoi töitä tosissaan. Välillä hän nukkui työpaikkansa sohvalla. 1994 Mervi täytti 40 vuotta. Elämään oli tullut synkkiä sävyjä vaikeiden lamavuosien myötä. Avioliitto alkoi rakoilla ja Mervin terveys reistailla. Hän sai burnoutin ja sairastui masennukseen. Noin 20 vuotta kestänyt avioliitto päättyi 1997. Kohtalokas kohtaaminen Mervi oli lapsesta lähtien läheinen veljensä kanssa. Jarmo-veli asui Mervin naapurina järven rannassa Teivaalassa. Heinäkuisena päivänä 1999 Mervi osui veljensä luo oltuaan uimassa kotirannassa. Veljen luona oli maailman paras mäkihyppääjä Matti Nykänen . Nykänen oli päätynyt yhteistyökumppaninsa kanssa Jarmo Tapolan luo sponsorirahoja pyytämään. Noin kuukausi tuosta kohtaamisesta mediaan alkoi tihkua tietoja, joiden mukaan makkarasuvun perijätär oli rakastaan yhdeksän vuotta nuoremman Nykäsen tuorein rakkaus. Suhde osoittautui myrskyisäksi jo alkuvaiheessa, mutta pari vaihtoi kihloja Tahitilla vielä saman vuoden joulukuussa. Naimisiin he menivät värikkäiden vaiheiden ja lähestymiskiellon jälkeen Ylöjärven kirkossa maaliskuussa 2001. Mervin perheenjäsenet eivät osallistuneet häihin. Ero! Ero peruttu! Kiinnostus rikkaan perijättären ja olympiasankarin suhdetta kohtaan oli valtava. Myrskyisyys lisäsi mielenkiintoa. Suhteen varjopuolet, alkoholi ja väkivalta, päätyivät otsikoihin, jotka kirkuivat viikosta ja vuodesta toiseen vuorotellen: Mervi hakee eroa! Lähestymiskielto! Ero peruttu! Kesällä 2002 Mervi myönsi Iltalehdelle, että ei ollut ymmärtänyt, miten suuri julkisuus parisuhteesta Nykäsen kanssa seuraisi. Yksi monista avioerohakemuksista astui voimaan huhtikuussa 2003. Heinäkuussa 2004 Mervi ja Matti avioituivat jälleen. Vihkipaikkana oli Laajavuoren hyppytorni. Kaoottinen elämä jatkui. Matti sai yli kahden vuoden vankeustuomion Tapoloiden perhetutun puukotuksesta. Aiemmin hänet oli jo tuomittu Merviin kohdistuneesta törkeästä pahoinpitelystä. Mervikään ei jäänyt tuomioitta. Käräjäoikeus ja muutkin oikeusasteet olivat esillä parin elämästä uutisoitaessa. Vasta 15. avioerohakemus päätti liiton viimein elokuussa 2010. – Matti oli parhaimmillaan hurmaava, kohtelias ja kiltti. Se toinen puoli saattoi syttyä hetkessä ja se oli pelottavaa, Mervi kertoi Iltalehdelle talvella 2019 Nykäsen kuoleman jälkeen. Terveysongelmia Lopullisen eron jälkeen Mervi Tapola pysyi erossa Nykäsestä, mutta oli jonkin verran julkisuudessa lähinnä terveysongelmiensa takia. Aikuisiän diabetesta sairastanut Mervi sai aivoinfarktin maaliskuussa 2015, mutta kuntoutui. Vuonna 2017 Mervi sai musertavan uutisen. Hän sai kuulla sairastavansa parantumatonta syöpää. Sairautta hoidettiin rankoin hoidoin. Lisämurhetta toi syksyllä 2018 tapahtunut Kyllikki-äidin kuolema. Iloa hänen elämäänsä toivat kolme lasta ja kaksi lastenlasta. Lähteet: IL-arkisto, Helsingin Sanomat Kuukausiliite Ilkka Malmberg: Perhetyttö.