Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri

Kommentti: Banks sai vahvan puoltolauseen – upea Turkki-voitto oli jykevä lähtölaukaus Tampereen isännöimää EM-turnausta varten

Rajusti ryöpytetyn lentopallomaajoukkueen pelaajat kertoivat oman näkemyksensä brittiluotsi Joel Banksin asemasta myöhään keskiviikkoiltana Ljubljanan areenalla. Suomalaiset panivat koko sielunsa ja sydämensä likoon EM-alkulohkon ratkaisevassa kamppailussa tuoretta Kultaisen liigan voittajaa Turkkia vastaan. Suomi nousi tukalasta ahdingosta riemukkaaseen 3–2-voittoon ja lunasti tämän ansiosta pudotuspelipaikan. Huikean nousun takuumiehet löytyivät nimenomaan joukkueen kokeneesta päästä. Antti Siltala, Urpo Sivula, Tommi Siirilä, Eemi Tervaportti ja Lauri Kerminen johtivat Suomen isoimpaan arvoturnausvoittoon sitten syksyn 2014 MM-huuman synnyttäneen Kuuba-pelin. Turkin pehmittäminen ei olisi onnistunut missään tapauksessa, jos pelaajilla olisi napit vastakkain Banksin kanssa. Raskaan kesän kova uurastus toi vihdoin hienon palkinnon. Katseet kääntyvät nyt lauantaina odottavaan makupalaan EM-isäntä Ranskaa vastaan. Neljännesvälierän lähtöasetelma on selkeä – Suomella on Nantesin huumaavassa metelissä pelkästään voitettavaa. Niinpä on aika suunnata katseet kahden vuoden päästä odottavaan EM-kotiturnaukseen. Avainkysymys kuuluu – kenen pitäisi luotsata Suomea joko Hakametsän jäähallissa tai Tampereen monitoimiareenassa? EM-menestyksen ja -esitysten perusteella valmentajan vaihtamiseen ei ole syytä Valko-Venäjä-pelin sulamisesta huolimatta. Nyt on olennaisinta selvittää, minkälaisia ajatuksia runsaasti kritisoidun Banksin päässä liikkuu. Onko hän valmis sitoutumaan sataprosenttisesti kahden vuoden päässä odottavaan maaliin? EM-isännyys tarjoaa kotijoukkueelle tavallista paremman valmistautumismahdollisuuden, koska karsintapaineita ei ole. Maajoukkueelle pitää taata riittävän laaja ja laadukas ohjelma tämän periodin ajaksi. On selvää, että Kultaisesta liigasta putoaminen hankaloitti tulevaa kesää tuntuvasti. Sopii toivoa, että Ljubljanan upea ilta avasi rähmäisimmätkin silmät. Suomessa on rajallinen määrä huippupelaajia. Maajoukkueessa tarvitaan kaikki parhaat iästä riippumatta. Tuskin tulos olisi tämä, ellei Siltala olisi lähtenyt Suomen avuksi taas kerran ja ellei Sivula olisi pyörtänyt lopettamispäätöstään. Lentopalloliiton toimitusjohtaja Seppo Siika-aho paljasti hiljattain Ylelle, että tarvittaessa purkupykälä mahdollistaa Banksin sopimuksen katkaisemisen EM-kisojen jälkeen. Siis ilman mittavia vahinkoja niin kuin Tuomas Sammelvuon lähdettyä Venäjän luotsiksi kesken Suomen sopimuskauden. Poikkeuksellisen tärkeästä päätöksestä vastaa Lentopalloliiton hallitus. Kun ratkaisu on tehty, kannattaa kertoa kerrankin koko totuus. Ettei käy taas niin kuin useaan otteeseen tänä vuonna, kun Lentopalloliitto on yrittänyt pimittää omia munauksiaan varsinkin Sammelvuon tapauksessa. Myös Banksin sopimuksen yksityiskohdista vaiettiin. Lentopalloliiton pahasti horjuneeseen toimintaan palautuu uskottavuus vain rehellisyydellä.