Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Selkäleikkauksesta toipuva Esa J. Wahlman on istunut Porin kaupunginvaltuustossa tasan 40 vuotta, eikä hänellä ole aikomustakaan luopua vallasta

Esa J. Wahlman (sd.) on puhunut Porin torilla joka vappu vuodesta 2001. Tänä vuonna Porin kunnalliselämän vahvin mies olisi jakanut työväelle ajatuksia koronasta ja kaupungin taloudesta. Epidemian vuoksi toverit keittävät nakkinsa kotona ja kuuntelevat jotain ihan muuta. – Mun mielestä vappu on hemmetin arvokas juhla. Torilla on pystynyt sanomaan jotain järkevää niin, etteivät muut häiritse, Wahlman sanoo. Parhaillaan Wahlman toipuu selkäremontista. Hän kulkee vielä kepin kanssa, mutta kivut jäivät Turun yliopistollisen keskussairaalan leikkauspöydälle. Wahlmanin kolme selkänikamaa olivat painuneet ja hermot vasempaan jalkaan olivat painuneet lyttyyn. Lääkärit ratkaisivat asian selkäluudutusleikkauksella. Nikamien väli rapattiin auki ja väliin laitettiin luuta. – Vasen jalka ei tahtonut kestää, eikä se tahdo vieläkään. Vuoden verran piti klenkata, niin toipuminen vie kuukausia. Istumaan Wahlman pystyy ongelmitta. Sitä hän on tehnyt Porin valtuustosalissa samalla paikalla noin neljännesvuosisadan eli suunnilleen yhtä kauan kuin Kekkonen oli presidentti. Eturivin paikat ovat varattuja kokeneimmille edustajille. Wahlman aloitti takarivistä vuonna 1980 eli tasan 40 vuotta sitten. Se oli sama vuosi kuin Juha Mieto hävisi Lake Placidin olympiakisoissa Thomas Wassbergille yhdellä sadasosalla ja Ronald Reaganista tuli yhdysvaltain presidentti. Wahlmanin mielestä parhaat presidentit ovat olleet demokraatteja. – Minäkin sitä ihmettelin, kuinka filmitähdestä valittiin presidentti. Reagan vihasi sosialismia ja luuli, että Amerikka vallataan. Jollain lailla sekin silti pärjäsi. Samaan aikaan Pori oli vielä kova teollisuuskaupunki. Vuonna 1981 puuvillatehdas paloi ja työttömyys pomppasi 25 prosenttiin. Valtuustossa piti tapella siitäkin, että haetaanko valtiolta köyhäinapua. Kaupunginjohtaja Martti Sinisalmen (sd.) vastustuksesta huolimatta haettiin, mutta rahaa ei tippunut. Poliittisesti ajat olivat helpommat. Vasemmistolla oli Porissa enemmistö. Jos kommunistien kanssa ei syntynyt kauppaa, demarit marssivat kokoomuksen puheille. Melkein aina löytyi sellainen enemmistö, että sdp sai kilpailuttamalla mitä halusi, eikä välihuutoja kuulunut. – Kun tultiin valtuustoon, niin äijillä oli puku tai klubitakki ja kravatti kaulassa. Rouvat pukeutuivat erittäin tyylikkäästi. Tänä päivänä valtuutetut pukeutuvat vapaamuotoisemmin. Minä kaipaan sitä arvokkuutta. Kaikki oli helpommin järjesteltävissä. Kun kaupungin työpaikkoja avautui, tehtiin poliittinen tasajako. Kun piti tukea puolueita lähellä olevia yhdistyksiä, tuettiin. Se oli kabinettipolitiikka, jota Wahlman avoimesti kannattaa, vaikka jotkut syyttävät salailusta. – Siten saatiin asioita eteenpäin. Neuvoteltiin rauhassa ja asiat pysyivät seinien sisällä. Nykyisin joku haluaa vuotaa ja kerätä pisteitä. Nykyisin pitää vielä neuvotella monen puolueen kanssa. Tällä hetkellä voimasuhteet ovat siten, että käytännössä valtuustosta pitää löytyä kolmen puolueen sopu, jotta valmista syntyy. Teoriassa kokoomus ja demarit voisivat sopia kahdestaan asioista, mutta puolueiden välit ovat liian tulehtuneet. Kokoomusta ärsyttää se, että sdp sai teknisen vaaliliiton avulla kaikki merkittävimmät paikat. – Meidän porukalla oli sellainen ajatus, että otetaan muutkin puolueet mukaan, Wahlman sanoo. Kukaan ei saa asioita yksin aikaan ja aina joskus Wahlman joutuu luovuttamaan. Hän sanoo, että yksi kirvelevimpiä tilanteita oli se, kun Kirjurinluotoon ei noussutkaan kongressikeskusta. Tanskalainen arkkitehti oli suunnitellut pytingin isolla rahalla. Piti tulla tilat 2000 hengen yleisölle. Hanke kaatui kun ensin kokoomuksen ryhmä repesi kahtia ja lopulta valtuusto ei halunnut pistää likoon yli 100 miljoonaa markkaa. – Se oli suuri tappio, koska olisimme olleet Suomessa ensimmäinen, joka rakentaa tuollaisen. Se olisi tehnyt Porista kansainvälisen kaupungin. Olisimme saaneet isoja kokouksia. Sanoin, että Tampere rakentaa välittömästi, kun me emme pystyneet. Näin tapahtui. Wahlman opetettiin sosiaalidemokraatiksi kotona. Pientilalla Porin Pietniemessä oli pari lehmää ja vähän istutuksia. Äiti oli töissä tulitikkutehtaalla ja isä oli satamajätkä sekä Pietniemen sosiaalidemokraattien johtohahmoja. Pojan täytettyä 15 vuotta, isä pyysi liittymään puolueeseen. Sosiaalidemokratia vei mennessään. Parasta aatteessa on Wahlmanin mielestä tasa-arvo. – Me oltiin luomassa naisille samoja oikeuksia kuin miehille. Sekin laki tehtiin, että päättävissä elimissä pitää olla naisia mukana. Siihen aikaan, kun minä tulin kunnallispolitiikkaan, oli sellaisia lautakuntia, ettei ollut yhtään naisia. Ensiksi laitettiin vähintään yksi, mutta nyt naisia alkaa olla jo enemmän. 40 valtuustovuoden aikana Wahlmanista on tullut Porin kovimpia vallankäyttäjiä. Parhaimmillaan hän on ollut samaan aikaan valtuustoryhmän ja kunnallisjärjestön puheenjohtaja sekä kaupunginhallituksen 1. varapuheenjohtaja. On saattanut syntyä mielikuva, että mies neuvottelee enimmäkseen itsensä kanssa. Sdp:n valtuustoryhmästä kuullut arviot itse asiassa kertovat, että Wahlman itse asiassa on demokratisoinut ryhmän toimintaa hulluimpiin vuosiin verrattuna. – Jotkut ajattelevat, että tuo äijä sorkkii joka paikassa. Tietysti se pitää paikkansa, mutta itse olen yrittänyt purkaa salkkuani. Wahlmanin tehtävistä kaikkein painavin on kunnallisjärjestön puheenjohtajuus, koska valtuustoryhmä on sille alisteinen. Kaksi kertaa Wahlman on sanonut luopuvansa, mutta kukaan ei ole suostunut tilalle. Pesti on seuraavan kerran katkolla ensi syksynä. – Minä olen sanonut, että en jätä puoluetta pulaan. Jos joku meiltä haluaa kunnallisjärjestön puheenjohtajaksi, niin siitä vaan. Politiikkaa Wahlman ei silti ole jättämässä ainakaan näillä puheilla. Hän sanoo olevansa mukana, koska on kiinnostunut asioista. – Joku on valittanut, että olen yli 70-vuotias, mutta miten se käy, että Amerikan presidentti on 74. Kai meitä alle 80-vuotiaita vielä tarvitaan politiikassa. Toverit asettavat toverit sellaisille paikoille kuin katsovat sopiviksi. Tärkeintä on siis vakuuttaa ensisijaisesti omat, sitten vasta suuret massat. Wahlman on päässyt koville paikoille puoluehallitusta myöten, vaikka hän ei ole mikään äänimagneetti. Porin kuntapolitiikan vahvin mies keräsi viime vaaleissa 202 ääntä. Sdp:n listalla se riitti sijalukuun 14. Eduskuntavaaleissa hän ei ole ollut kertaakaan ehdolla, vaan häärinyt taustalla. Yleensä kerännyt rahaa. – Se oli ennen vanhaan paljon helpompaa. Nykyisin rajat vaalirahan ilmoittamiseen ovat niin matalat, että pitää olla useita lahjoittajia. Täytyy tuntea ammattiliittojen napamiehiä. Kyllä minä sen myönnän, ettei se ole mitään sosiaalista toimintaa. Kyllä jokainen osaa vaatia omansa. Ensi alkuun Wahlman hääri kansanedustaja Mikko Elon (sd.) tukijoukoissa, mutta tämä antoi jossain vaiheessa ymmärtää, että palveluksia ei enää kaivata. Elolla oli tapana kutsua Wahlmania ja toista kunnallispolitiikan vahvaa vaikuttajaa Ahti Salmea (sd.) ammattikoulupojiksi. Wahlman siirtyi tukemaan Krista Kiurua (sd.), josta hän on ollut kaksi kertaa leipomassa ministeriä. – Se oli kaikkein vaikeinta, että sai pään auki. Toinen kerta oli jo paljon helpompi, koska hänen ammattitaitonsa on huippuluokkaa. Kerrotaan , että Wahlman on ainoa, jolla on lihaksia laittaa hanttiin kaupunginjohtaja Aino-Maija Luukkoselle (sd), jos tarve vaatii. Viime aikoina ei ole tarvinnut. – Kokoomus ja vasemmistoliitto ovat aina halunneet päästä Luukkosesta eroon. Mekään emme aina ole olleet tyytyväisiä, mutta tilanne on parantunut, Wahlman sanoo. 2010-luvun aikana Luukkosta on yritetty laskutavasta riippuen ainakin kolme kertaa ulos virasta. Wahlmanin osuus tapahtumista riippuu siitä, keneltä kysyy, mutta aina hänen nimensä pulpahtaa esiin. Ensimmäinen kerta oli vuonna 2010, kun Porissa tehtiin surullisen kuuluisa työhyvinvointikysely, jonka tuloksista vaiettiin puolueiden yhteisellä sopimuksella. Julkisuuteen tihkuneiden tietojen mukaan työilmapiiri oli hyvin kriisiytynyt ja paine kaupunginjohtajan erottamiseksi kasvoi. Wahlmanin mukaan hän kävi yhdessä Esa J. Anttilan (sd.) kanssa Luukkosen huoneessa puhumassa siitä, miten henkilöstöpolitiikkaa tulisi hoitaa. Luukkonen tulkitsi tilanteen siten, että lähdön hetki on käsillä ja marssi Satakunnan Kansan toimitukseen. Luukkonen antoi haastattelun, jossa arveli, että häntä savustetaan ulos, koska hän on nainen. – Tämä yritettiin sitten kaataa minun päälleni, että olen ylittänyt valtuuteni, kun asiaa ei ollut käsitelty ryhmässä. Siltä se ehkä tuntui, mutta minun tarkoitukseni oli vain puhua Luukkosen kanssa luottamuksellisesti. Toinen kerta oli, kun puolueet yksissä tuumin vuonna 2014 ryhtyivät neuvottelemaan kaupunginjohtajan vaihtamisesta. Kokoomus vaati, että kaupunginjohtajaksi olisi pitänyt nostaa apulaiskaupunginjohtaja Kari Hannus (kok.). Sdp olisi saanut valita omistaan apulaiskaupunginjohtajan. Vasemmistoliitolle järjestely sopi. – Minä sanoin, että tämä ei käy. Minä en neuvottele näillä ehdoilla, Wahlman sanoo. Myöhemmin kokoomuksen Juha Vasama ja vasemmistoliiton Tapio Furuholm vaativat julkisuudessa Luukkosta eroamaan elinkeinoyhtiö Prizztechin yt-neuvotteluista nousseen jupakan jälkeen. Miehet pyysivät myös Wahlmania mukaan, mutta tämä marssi varoittamaan Luukkosta. – Minulla ei ole sellaista halua, että ketään teilataan kirveellä. Enää ei ole mitään tarvetta. Ollaan jo siinä iässä kaikki. Pori on suurista kaupungeista Vantaan ja Jyväskylän lisäksi ainoa, jossa on kaupunginjohtajana sosiaalidemokraatti. Satakunnassa demarin tilalle on valittu sitoutumaton Raumalla, Harjavallassa ja Ulvilassa. Porissa piti kevään aikana päättää, valitaanko kaupunginjohtajan tilalle pormestari. Puolueet eivät löytäneet yhteistä säveltä ja pormestaripohdinta siirtyi syksymmälle, aivan kuten moni muukin asia kuluvalla valtuustokaudella. Porin demarit haluaisivat pormestarin, mutta Wahlman ei suostu paljastamaan, kuka on sopiva ehdokas. – Minä olen sanonut näin, että ensin täytyy käydä vaalit. Jos sovitaan, että pormestari tulee suurimmasta puolueesta, niin mistä sitä tietää, kuka saa eniten ääniä. Näillä näkymin se on demarit. Perussuomalaiset puhaltavat valtakunnallisesti niskaan, mutta niillä ei ole täällä sellaista kannatusta.