Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässät pääsi sopimukseen Nick Merkleyn kanssa parin viikon neuvottelujen jälkeen – uusia pelaajia tulossa vielä ennen kauden alkua: ”Olemme neuvotelleet noin kymmenen pelaajan kanssa”

Ässien ensimmäistä hyökkääjähankintaa kaudelle 2020–2021 on odotettu pitkään ja hartaasti. Kannattajien kärsivällisyys on ollut koetuksella. Torstaina Ässät vihdoin kertoi uudesta hyökkääjästä patapaitoihin. Seura on tehnyt vuoden sopimuksen 23-vuotiaan Nick Merkleyn kanssa. Hänen sopimuksessaan on joulukuun puoliväliin asti ulottuva NHL-optio. Pelkästään tilastoja tuijottamalla sopimus on Ässien ja koko Liigan mittapuulla todella kova. Merkley on Arizona Coyotesin vuoden 2015 ensimmäisen kierroksen varaus numerolla 30. Viime kaudella hän pelasi neljä ottelua NHL:ssä New Jersey Devilsissä, jossa hän teki tehot 1+1. AHL:ssä Merkley on tehnyt urallaan 137 pelissä pisteet 39+69=108. Hyvänä verrokkina voidaan pitää esimerkiksi Lukon ykkösketjun keskushyökkääjä Daniel Audettea , joka on tehnyt 264 AHL-pelissään pisteet 50+86=136. Normaaleissa jääkiekko-olosuhteissa Merkleyn tasoista pelaajaa ei olisi saatu mitenkään Ässiin, mutta koronakuvioiden keskellä tilanne on toinen. Kehitysjohtaja Tommi Kerttulakin tietää, että poikkeustilanne auttoi Ässiä tässä tapauksessa. – Sen voi sanoa pomminvarmaksi, ettei meillä olisi ollut normaalisti mitään mahdollisuutta napata häntä. Eikä varmasti olisi ollut muillakaan liigaseuroilla, Kerttula sanoo. Merkleyn tavoite on edelleen NHL:ssä. – Haluan palata takaisin NHL:ään jollakin aikataululla ja tiedän, että Ässissä on pelannut loistavia pelaajia, joista on kehittynyt huippuja aina NHL-tasolla asti. Uskon tämän olevan minulle paras reitti takaisin NHL:ään, Merkley kertoo Ässien tiedotteessa. Paljon sopimuskoukeroita Neuvottelukuviot ovat tällä hetkellä hyvin monimutkaisia. Kysymysmerkkejä on ilmassa valtava määrä. Esimerkiksi Merkleyllä oli edelleen voimassa kauden 2019–2020 sopimus New Jersey Devilsin kanssa, vaikka seura ei ole edes pelannut käynnissä olevissa NHL:n pudotuspeleissä. Edellisen kerran Devils on ollut kaukalossa 10. maaliskuuta. Ässien oli myös pakko antaa Merkleyn sopimukseen NHL-optio tai kunnianhimoista pelaajaa ei olisi Poriin saatu. – Jotain on annettava, että jotain saa. Yleisesti se menee kuitenkin niin, että NHL ottaa joka tapauksessa suurimpana sarjana sen pelaajan, jonka he haluavat. On se sukunimi sitten Merkley, Kivenmäki tai Möttönen, Kerttula toteaa. – Jos uusi NHL-kausi alkaa tämän vuoden puolella, ja jos hän saa sieltä sopimustarjouksen, johon hän suostuu, niin sitten hän lähtee sinne. Keskellä tai laidassa Ässät neuvotteli Merkleyn kanssa noin kaksi viikkoa, eli kaikki asiat eivät todellakaan ratkenneet ensimmäisen puhelun aikana. – Meillä ei ole tarjota pelaajille esimerkiksi 200 000 euroa rahaa, joten emme voi laittaa tarjouksiimme tiukkoja takarajoja. Lisäksi sopimukseen pitää tulla koronapykälä tai emme pelaajaa hanki. Ässien etu menee edelleen kaiken edelle, ja seuran selviytyminen on ykkösprioriteetti. – Olemme neuvotelleet noin kymmenen pelaajan kanssa, ja tarjolla on ollut jopa satoja pelaajia. Joskus keskustelut menevät maaliin asti, joskus eivät. Olemme valinneet kärsivällisen linjan ja uskon sen olevan oikea tie. Merkley on pelannut urallaan keskushyökkääjänä ja laitahyökkääjänä. Viime kaudella hän oli pääasiassa laidassa, mutta molemmat pelipaikat luonnistuvat. – Se on sitten valmennuksen asia katsoa, mihin he hänet kokoonpanossa laittavat, kun pääsevät tutustumaan pelaajaan ja näkevät hänen osaamisensa. Merkley saapuu Poriin lähipäivinä. Sen jälkeen edessä on parin viikon koronakaranteeni. Uusia vahvistuksia tulossa Merkley avasi siis Ässien hankintahanat kunnolla. Jos liigakausi päästään aloittamaan normaalisti, on kauden alkuun aikaa enää noin kuukausi. Millaisella aikataululla Ässiin voidaan odottaa uusia vahvistuksia? – Kyllä joukkueeseen on tulossa ennen kauden alkua useampia lisähankintoja, Kerttula painottaa. – Se, saammeko paketin täysin kokoon lokakuun alkuun mennessä, jolloin Liiga toivottavasti alkaa, on sitten eri asia. Koronakaranteenien ja sopimuksiin liittyvien kiemuroiden takia liikkuvia osia on aika paljon. Olen kuitenkin luottavainen, että saamme hyvän joukkueen jäälle.