Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Venäläisvahdit loistavat NHL:ssä – Huippulupaus ja kiekkokiertolainen torjuvat erilaisella tyylillä

Kauas on tultu ajoista, jolloin venäläinen jääkiekkomaalivahti oli välttämätön paha. Itänaapuri tuottaa tällä hetkellä maailman parhaita torjujia, joista Andrei Vasilevski ja Anton Hudobin loistavat NHL:n finaaleissa. Dallas Starsin Hudobin vei ensimmäisen kohtaamisen, mutta Tampa Bay Lightningin Vasilevski kuittasi toisessa kamppailussa varhain tiistaina Suomen aikaa. Näin voitot ovat 1–1. Venäläiskaksikon tarina on hyvin erilainen. Hudobin, 34, on Kazakstanissa syntynyt kiekkokiertolainen, jolta kesti vuosikausia nousta NHL:n ykkösvahdiksi. Hänet varattiin seitsemännellä kierroksella vuonna 2004. Hudobin nousi NHL-ympyröihin 2009–10 Minnesotassa, minkä jälkeen mies on edustanut Bostonia, Carolinaa ja Anaheimia ennen viime kaudella alkanutta Dallas-pestiään. Kahdella Stars-kaudella hän on torjunut puolet runkosarjan peleistä ja saa nyt ensimmäisen kerran urallaan kunnolla luottoa pudotuspeleissä. Huippulahjakas Vasilevski, 26, varattiin ykköskierroksella 2012, eikä mies ole kantanut NHL:ssä kuin Tampan salamapaitaa. Hän on torjunut neljän viime runkosarjan aikana aina vähintään 50 ottelussa. Vasilevski kuuluu asiantuntijoiden papereissa koko sarjan top 3 -vahteihin. Tampan muuri on maanmiestään isokokoisempi ja parempi mailapelissä. Hudobin puolestaan pitää paketin kasassa ja lukee peliä hyvin. Tilastojen perusteella Hudobin yllätetään usein maskin takaa ja ohjauksilla. Myös länget laulavat useammin kuin Vasilevskilla, jolle uppoaa varsinkin hanskapuolen alakulmaan virkaveljeään helpommin. Toisessa finaalissa Tampa takoi avauserässä kolme osumaa Dallasin verkkoon. Kaksi ensimmäistä syntyi ylivoimalla kuvioilla ja vedoilla, jotka eivät jättäneet Hudobinilla mahdollisuuksia. Kolmas tuli viivasta maskin takaa. Dallasin kavennusmaalit eivät olleet torjuttavissa, Vasilevski ohitettiin ohjurilla ja takatolpalta tyhjiin -sommitelmalla. Ottelu päättyi Tampan 3–2-voittoon, kun Vasilevski liukui viimeisellä minuutilla Stars-kippari Jamie Bennin yrityksen tielle. Parkkilan vaikutus Taalaliigan tämän kauden runkosarjassa nähtiin seitsemän venäläistä maalivahtia. Seitsikkoon kuuluvat Hudobin, Vasilevski, Semjom Varlamov , Sergei Bobrovski , Igor Shesterkin , Ilja Samsonov ja Aleksandar Georgijev . Määrä ei sinällään häikäise, sillä suomalaisia oli kahdeksan ja ruotsalaisia kymmenen. Venäläisten laatu erottuu edukseen. Hudobinin ja Vasilevskin lisäksi New York Islandersin Varlamov johdatti joukkueensa konferenssifinaaliin. Jos vilkaistaan peruutuspeiliin, muutama vuosi sitten NHL:ssä torjui mainitun kolmikon lisäksi venäläisistä säännöllisesti vain Bobrovski. Kun Bobrovski torjui Venäjälle MM-kultaa 2014, ryhmän muut vahdit olivat Vasilevski ja Hudobin. Yhtenä syynä Venäjän maalivahtituotannon piristymiseen pidetään suomalaisia valmentajia, kuten Jussi Parkkilaa . Hänellä on ollut sormensa pelissä esimerkiksi Bobrovskin ja Varlamovin kehityksessä. Suomen kautta Pohjois-Amerikkaan on loikannut vain New York Rangersin Georgijev, joka pelasi TPS:ssa kolmella liigakaudella. Kautta aikain maineikkaimmat venäläisvahdit taalaliigassa ovat jo uransa lopettaneet Nikolai Habibulin ja Jevgeni Nabokov , jotka ovat maan selkeä kärkikaksikko pelatuissa runkosarjan ja playoffsien otteluissa. Heistä Habibulin torjui Tampa Baylle seuran edellisen ja toistaiseksi ainoan Stanley Cupin 2004, kun Calgary kaatui finaaleissa.