Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Karhu HT:ltä yllätysratkaisu vain kymmenen päivää ennen sarjakauden alkua: Mikael Kotkaniemi palaa valmennustöihin

Mikael Kotkaniemen valmennustauko on ohi. Ässien päävalmentajan paikalta marraskuussa 2018 lähtöpassit saanut Kotkaniemi ottaa ohjat Suomi-sarjassa pelaavassa Karhu HT:ssä. Karhu HT valmistautui 20. syyskuuta alkavaan kauteen Aki Joensuun johdolla. Urheilutoimenjohtaja Niko Palosen mukaan KHT:n ja Joensuun tiet ovat eronneet yhteisymmärryksessä. Kotkaniemi on entisenä liigavalmentajalta kovan luokan kiinnitys Suomi-sarjaan. –  ”Miku” innostui nopeasti, kun otimme yhteyttä. Meillä on potentiaalinen joukkue. Hän innostui siitä haasteesta, jonka tämän joukkueen kanssa voi saada, Palonen sanoi. Kotkaniemi veti KHT:n harjoitukset myöhään torstai-iltana Kokemäen jäähallissa. Montrealin NHL-hyökkääjän Jesperi Kotkaniemen isä on Karhu HT:lle tuttu valmentaja. Hän veti joukkuetta kaudella 2015– 2016. Porilaisseura kehui Kotkaniemen tuoneen ryhmään aimo annoksen ammattimaisuutta. KHT myös menestyi paremmin kuin kertaakaan aiemmin tai sen jälkeen. Joukkue oli Suomi-sarjan runkosarjassa kolmas. Kotkaniemen kausi karhulauman päällikkönä jäi silloin kesken. Hän hyppäsi helmikuussa Ässien liigajoukkueen päävalmentajaksi potkut saaneen Pekka Rautakallion tilalle. Seuraavalla kaudella Kotkaniemi jatkoi Jyrki Ahon johtamassa ryhmässä apuvalmentajana. Ahon hän korvasi Ässissä puolestaan tammikuussa 2018. Ensimmäinen kokonainen kausi liigajoukkueen päävalmentajana päättyi kuitenkin potkuihin. Ässien apuvalmentajana Kotkaniemi oli voittamassa kevään 2013 Suomen mestaruutta.