Ladataan
Pääaiheet Verokone 100 tuoreinta Tähtijutut Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Porilaine Kulttuuri

VaLePa avaa Mestarien liigan valkovenäläisiä vastaan, joiden riveissä Sakari Mäkinen koki kovia: ”Sinulle maksetaan, sinä pelaat”

Suomen kärkilaitureihin kuuluvan Sakari Mäkisen huulille on palautunut hymy. VaLePan kasvatti on saanut koko viime talven vaivanneen selkänsä kuntoon ja pystyy taas nauttimaan lentopallosta. Mäkinen on löytänyt mielenrauhan kotiuduttuaan Valko-Venäjältä ja päästyään työnteon makuun tutun Hurrikaani-luotsin Jussi Heinon komennossa. – Olen tykännyt aina Heinon valmennustyylistä. Hän ymmärtää perusasioiden merkityksen ja jättää kaikki turhat hifistelyt tuonnemmaksi. Niihin on turha tarttua ennen kuin pohja on kunnossa, Mäkinen kehuu. Hurrikaani on aloittanut liigakauden komeasti yhdeksällä voitolla ja yhdellä tappiolla. Ainoa häviö tuli viikonloppuna Savo Volleyn vieraana. – Hyvään alkuun löytyy niinkin arkinen salaisuus kuin treenaaminen. Olemme tehneet hyvin hommia kesän alusta lähtien. Se näkyy kentällä. Mäkinen, 24, on keskittynyt selkänsä hoitamiseen ja harjoitellut terveystilanteensa ehdoilla. – Välilevynpullistuma on saatu aika hyvin aisoihin. Kiputilat hävisivät loppukesästä. Pelaajien terveys ei kiinnostanut Kuntoutukseen syntyi suuri tarve Valko-Venäjän ankeuden jälkeen. Pelaajien terveys ei kiinnostanut Mäkisen viime kauden seuraa Shakhtior Soligorsk nimeksikään. Johtoajatuksena oli "sinulle maksetaan, sinä pelaat". – Selkää hierottiin ja lääkittiin sen verran, että sillä pystyi pelaamaan jotenkin. Se ei ollut mitään herkkua, mutta muitakaan vaihtoehtoja ei annettu. Siellä annettiin ymmärtää, että pelaajat saavat palkkaa pelaamisesta. Tilanne muuttui loppukautta kohden entistä pahempaan suuntaan. – Seura hankki keväällä uuden ulkomaalaispelaajan. Tästä ei kerrottu mitään minulle eikä agentille. Kun kiintiö ylittyi, yhden vahvistuksen piti jäädä aina kokoonpanon ulkopuolelle. Välillä se olin minä, välillä tämä uusi kaveri. – Mittani täyttyi, kun pudotuspelit olivat alkamassa. Sanoin suoraan, että haluaisin häipyä, Mäkinen kertaa. Näin yhteistyö päättyi maaliskuun lopussa. – Tiesin Valko-Venäjän riskit jo etukäteen. Vaikka reissu meni miten meni, en kadu lähtöäni. Se kasvatti ihmisenä paljon. Siellä oppi, että Suomessa asiat ovat tosi hyvin. En valita enää pikkumurheista. Luotettava palkanmaksaja Mäkinen lähti Soligorskiin VaLePa-vuosilta tutun Eduard Venskin suosituksesta. Valko-Venäjän lentopalloliiton presidentti korosti, että seura on luotettava palkanmaksaja. Tämä osoittautui todeksi. – En olisi uskaltanut lähteä sinne ilman "Eetun" vakuuttelua. Reissu kannatti rahallisestikin. Seura maksoi sen verran. Kulttuurierot ja kieliongelmat aiheuttivat omat pulmansa. Shakhtiorin valmentaja puhui englantia vain muutaman sanan. Pari pelaajaa osasi kieltä auttavasti. – Olin tottunut, että kaikki asiat käydään tarkkaan läpi. Siellä taktiset jutut olisi pitänyt ymmärtää parista sanasta. Tilanne oli seurallekin uusi, koska siellä ei ollut pelannut koskaan aiemmin ei-venäjänkielistä kaveria. En tiedä, kuvittelivatko he minun oppivan venäjän kuukaudessa. Harmitus Banksin puolesta Mäkinen jätti viime kesän maajoukkuepelit kokonaan väliin selkäongelmien takia. Niihin ympyröihin ei ole järkeä lähteä puolikuntoisena. Häntä harmittaa uuden päävalmentajan Joel Banksin puolesta. – Maajoukkueen kompurointi ei mennyt todellakaan Banksin piikkiin. Hänelle ei annettu hirveästi eväitä suoriutua paremmin. Suuhun jäi paska maku, kun olympiaprojektin tärkein kesä hoidettiin näin. Mitä mieltä olit Banksin valinnasta? – Olin positiivisesti yllättynyt, kun Suomeen saatiin Banksin tasoinen valmentaja. Kun pelasin edelliskauden Belgiassa, kaikki kehuivat häntä vuolaasti, Mäkinen muistuttaa. ”VaLePalla hyvät saumat jatkoon" Mäkisen kasvattajaseura VaLePa aloittaa Mestarien liigan keskiviikkona vierasottelulla juuri Shakhtior Soligorskia vastaan. – Uskoisin, että Shakhtioriolla on aika lailla samantasoinen porukka kuin viime kaudella. Niinpä VaLePalla on hyvät saumat jatkoon, Mäkinen arvelee. VaLePan onneksi jälkimmäinen kamppailu pelataan Sastamalassa. – Viime vuodet ovat todistaneet, että Sastamalan kotihalli on paha paikka kaikille vierailijoille. Siksi uskallan nostaa VaLePan suosikiksi. Shakhtior pelaa oman kotiottelunsa Minskissä. – Kun pelasimme Minskissä viime kaudella Frankfurtia vastaan, siellä ei ollut minkäänlaista yleisömerta eikä tunnelmaa. Katsojilla oli silloin ilmainen sisäänpääsy, Mäkinen kuvailee. Mäkinen nostaa ratkaisevaksi tekijäksi syöttöpelin. – Shakhtiorissa on isoja ja fyysisiä äijiä. Heiltä löytyy paljon hyökkäysvoimaa, jos nosto toimii. Kun pallot jäävät irti, tehot putoavat selkeästi. Toinen osaottelu pelataan 14. marraskuuta. Voittaja kohtaa kolmannella kierroksella joko serbialaisen Vojvodina Novi Sadin tai romanialaisen Municipal Arcada Galatin.