Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Ässät osasi varautua Markus Niemeläisen NHL-sopimukseen, mutta ensi kauden joukkueen rakentaminen on yhä auki – Tommi Kerttula: ”Se on ihan selvää, että meiltä lähtee ison roolin pakki”

Ässien puolustaja Markus Niemeläinen , 21, on solminut kaksivuotisen tulokassopimuksen NHL-seura Edmonton Oilersin kanssa ja jatkaa uraansa Pohjois-Amerikassa. Näin kertoo Ässien kehitysjohtaja Tommi Kerttula , jonka mukaan Niemeläisen NHL-sopimus ei tullut järisyttävän suurena yllätyksenä. Ässiin Niemeläinen siirtyi HPK:sta kaudeksi 2019–2020. – Pelaaja meni hyvin eteenpäin ja oli isossa roolissa, joten tämä oli jotenkin odotettua, Kerttula sanoo Satakunnan Kansalle . Kehitysjohtajan mukaan Niemeläisen suunta oli vahvasti Pohjois-Amerikassa jo silloin, kun puolustaja saapui Ässiin. – Se on ihan selvää, että meiltä lähtee ison roolin pakki, jos katsoo sitä, missä ruudussa hän pelasi viime kaudella. Tulokassopimuksensa Niemeläinen solmi viime metreillä: Oilersin varaus olisi rauennut elokuussa ja Niemeläisestä tullut siinä tapauksessa vapaa agentti. Vapaina on paikkoja myös Ässien riveissä – eikä pelkästään Niemeläisen lähdön myötä puolustuksessa, vaan sen lisäksi hyökkäyksessä ja maalivahtiosastolla. Kehitysjohtaja Kerttula kertoo, että Ässien hankintakielto on yhä voimassa. Sen on tarkoitus jatkua niin kauan kuin koronavirus jyllää: Ässät on linjannut, ettei pandemian aikana uusia sopimuksia tehdä. Ässillä on nyt sopimus yhden maalivahdin, seitsemän puolustajan ja 14 hyökkääjän kanssa kaudeksi 2020–2021. Markus Niemeläisen nimeä ei Ässien joukkueessa enää lue. Minkälaista puolustajaa Pata sitten lähtee hakemaan Kanadaan siirtyvän Niemeläisen tilalle? Sitä ei voi vielä tietää. – Ensi kauden joukkueen rakentaminen on vielä auki, Kerttula sanoo. – Kun voimme edetä sillä rintamalla, mietimme kokonaisuutta senhetkisen budjetin ja resurssien mukaan. Niinhän tämä homma menee. Ässät teki lokakuussa yhden vuoden jatkosopimuksen Niemeläisen kanssa. Pata kuitenkin varautuu Kerttulan mukaan siihen, että Niemeläisen ura jatkuu Pohjois-Amerikassa. Niemeläinen pelasi Ässissä 55 ottelua kaudella 2019–2020. Tehopisteitä liki kaksimetriselle puolustajalle kertyi yksi maali ja kuusi syöttöpistettä patapaidassa. 21-vuotias puolustaja ja Suomen mestari. Syntynyt Kuopiossa. HPK:n kasvatti. Pelasi Ässissä kaudella 2019–2020. Solmi lokakuussa 2019 yksivuotisen jatkosopimuksen Ässiin kaudeksi 2020–2021. Solmi huhtikuussa 2020 kaksivuotisen tulokassopimuksen NHL-seura Edmonton Oilersin kanssa kausiksi 2020–2022. Oilersin kolmannen kierroksen varaus vuodelta 2016.