Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Carolinan tähti Sebastian Aho odottaa NHL-kauden alkua treenaamalla kovaa: ”Pakko myöntää, ettei tämä normaalia ole”

Jääkiekkoliiga NHL puuhaa kauden jatkamista vimmatusti, mutta valmista on toistaiseksi kovin vähän. Liigan johdossa halu jatkaa on kova, mutta luja tuntuu myös olevan koronaviruksen ote. Harjoitusleirit saavat alkaa aikaisintaan 10. heinäkuuta, mutta Carolinan ykköstähti Sebastian Aho vetää omaa leiriään Oulussa. Aho ei ole yksin. Suurin osa Euroopasta tulevista kiekkoilijoista on vielä kotiseuduillaan, eikä paluukäskystä Pohjois-Amerikkaan ole tietoakaan. Odotteluun kuuluu harjoittelu, lomaksi sitä on hankala kutsua. On vapaata touhumaista golfin ja tenniksen parissa, mutta myös Carolinan fysiikkavalmentajan Bill Burnistonin ohjeiden tarkkaa seuraamista. Päävalmentaja Rod Brind’Amourkin soittelee aina silloin tällöin kysyäkseen ykköstähtensä kuulumisia. – Olen saanut treeniohjeet alusta loppuun, ja sillä lailla ollut selkeää. Poistaa omaa stressiä siitä, kun ei tarvitse alkaa miettiä. Olen vain noudattanut ohjeita, Aho kertoo. Rassaava tilanne Carolina pelasi viimeksi 10. maaliskuuta Detroitia vastaan. Kaksi päivää myöhemmin NHL määräsi keskeyttämään pelit. Siitä lähtien on odoteltu, josko koronavirus talttuisi maailmalla ja ennen kaikkea Pohjois-Amerikassa. Hidasta on ollut. Aho myöntää, että tilanne alkaa vähän rassata. – Kyllä, totta kai, kun ei ole ollut missään vaiheessa omissa käsissä. Varmaan jokainen ajattelee, että olisi hienoa, jos olisi selkeät sävelet, mitä pystyy tekemään ja miten toimimaan. Harjoittelu ei ole tunnolliselle Aholle ongelma. Hän tekee varmasti sen, mitä pyydetään ja mielellään vähän enemmän. Kärppien kanssa jäällä Kesäkuun alusta lähtien Aho on käynyt jäällä Kärppien kanssa ja itsekseen hiomassa taitoja. – Minä niin kuin jokainen muukin ymmärtää, ettei tämä ole helppo tilanne niillekään, jotka ovat tekemässä päätöksiä. Jokaista mietityttävät nämä asiat, mutta maailman tilanne on mitä on. – Jos laittaa perspektiiviin, tämä vaikuttaa jokaiseen. Ei auta ruveta murehtimaan. Jokainen on jollain lailla tässä mukana. NHL:n pelitauko venyy tasan kolmeen kuukauteen tällä viikolla. Se alkaa olla pitempi kuin normaalisti pudotuspelien loppusuoralle selviytyneillä joukkueilla. Silti koko ajan kyse on tauosta, ei lomasta. Vapaalle ei ole voinut kovin vapaasti heittäytyä, lomamatkoista puhumattakaan. – Pakko myöntää, ettei tämä normaalia ole, Aho sanoo erikoisesta vapaastaan. Tavallisesti Aho viettää kahdesta neljään viikkoon huoletonta kesälomaa kauden jälkeen, jos ei ole loukkaantumisia alla. Silloin pitkän talven stressit hätistellään aika tehokkaasti pois. – En tiedä, kyllästyttääkö, mutta toivoisi, että tulisi tarkkaa tietoa. Ymmärrän, ettei ole tämän tilanteen vuoksi pystynyt sanomaan tarkkoja päiviä tai askelmerkkejä. Pahinta on oikeastaan epätietoisuus. Urheilijan kroppa vaatii harjoittelua, muttei sekään voi jatkua loputtomiin. Jossain vaiheessa täytyy löysätä, että on taas varaa kiristää. 189 peliä jäi pelaamatta Jos ja kun NHL-kausi jatkuu, Carolina kohtaa New York Rangersin. Runkosarjaa jäi pelaamatta 189 ottelua, mutta ne pyyhitään pois. Kausi loikkaa suoraan pudotuspeleihin. Tavallisesti NHL:ssä kaikki pudotuspelikierrokset ovat paras seitsemästä -menetelmällä, eli jatkopaikkaan vaaditaan neljä voittoa. Nyt ensimmäinen niin sanottu karsintakierros edellyttää vain kolmen voiton ottamista. Yllätykset ja erikoiset tulokset lisääntyvät, kun ottelusarjat lyhenevät. Silläkin on osansa, miten seurojen pelaajat ovat halunneet käyttää lisääntyneen vapaa-aikansa. – Se on itsestä kiinni tekeekö harjoituksia. Se ei ole mikään selitys, ettei ole joukkuetta ympärillä. Jokainen pystyy pitämään yksin kuntoaan yllä ja treenaamaan. Missään vaiheessa Aho ei ole rakentanut selkeää mielipidettä, pitäisikö jonotuslistalla oleva kausi jatkaa loppuun vain kääntää katse suoraan seuraavaan sesonkiin. – Näyttää, että pelataan ja se sopii minulle oikein hyvin. Rangers vastassa Kesken jääneessä runkosarjassa Hurricanes kiipesi sarjataulukossa Rangersin edelle, vaikka hävisi kaikki neljä keskinäistä kohtaamista. Tuttu joukkue on tulossa vastaan, sitten joskus kesän lopulla. – Kova vastustaja, taitavia hyökkääjiä ja nopea joukkue. Uskon, että mekin pystymme vastaamaan huutoon, Aho sanoo hyökkääjälupaus Kaapo Kakon ryhmästä. – Olen tehnyt hommia, että olisin heti pelikunnossa ja ensimmäisestä pelistä lähtien pystyisin pelaamaan hyvää lätkää. NHL:n pudotuspelikaaviossa idän ja lännen neljä paras joukkuetta pääsevät suoraan toiselle kierrokselle. 16 esikarsintaan osallistuvaa joukkuetta ratkaisevat muut kahdeksan paikkaa.