Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Urheilu Näköislehti Testit ja visat Lukemisto Porilaine Kulttuuri

Valtava muodonmuutos puolessa vuodessa – Salla Karhu loisti kirkkaimpana tähtenä, kun Suomi avasi vihdoin voittotilinsä EM-kisoissa

Vielä tammikuussa oli vaikea uskoa, että Salla Karhu loistaa yhtenä lentopallomaajoukkueen kirkkaimmista tähdistä historiallisessa EM-turnauksessa. Ranskalaisen liigajoukkueen Quimperin tekemisiin pettynyt laituri palasi kotimaahan vaatimattomassa kunnossa, mutta Karhun (ja Suomen) onneksi tilanteen korjaamiseen jäi riittävästi aikaa. Oriveden Ponnistuksen kasvatti on tehnyt valtavan muodonmuutoksen reilussa puolessa vuodessa ja kuuluu taas Tapio Kangasniemen luotsaaman ryhmän kantaviin voimiin. Kuten edelliskesänäkin. Karhu nousi kamppailun avainhahmoksi, kun Suomi pehmitti Ranskan lukemin 3–1 (25–21, 25–14, 22–25, 25–18) ja otti EM-voiton peräti 42 vuoden odotuksen jälkeen. Samalla Suomi tarrasi kiinni pudotuspelipaikasta. Se heltiää varmasti, mikäli Bulgaria kaatuu torstaina alkulohkon päätöskamppailussa. – Kaikki puhuvat tuosta 42 vuoden tauosta. Se kuulostaa aika hullulta, mutta nautitaan senkin edestä. Nyt hymy leviää helposti korviin asti. Fiilikset ovat ihan mahtavat, Ankarasta tavoitettu Karhu nautiskeli. ”Ansaitsimme tämän todellakin” Suomi pelasi ennakkoluulottomasti jo edellisissä otteluissaan Turkkia ja Kreikkaa vastaan, mutta kokemattomuudesta piti maksaa vielä hintansa ratkaisupalloissa. Nyt tämä muuri murtui. – Onneksi saimme vihdoin voiton. Olemme pelanneet hyvin – ja ansaitsimme tämän todellakin, Karhu innostui. Karhu on noussut huipputasolle luotettavan vastaanoton ja viisaiden verkkoratkaisujen ansiosta. Taustaan nähden Kreikka- ja Ranska-pelien esitykset ovat olleet hämmentäviä. Tasapainottava laituri on loistanut Suomen kuningattarena. Hän kuritti Kreikkaa 18 ja Ranskaa 19 pisteellä. – Mukava tehdä välillä pisteitäkin. Hienoa, kun Kaisa (Alanko) on antanut paljon palloja ja luottanut näin meikäläiseen, Karhu kiitteli joukkueen pelintekijää. – Mutta ei haittaa tippaakaan, jos jatkossa tulee vähemmän passeja. Karhu on noussut EM-turnauksen aikana vaihtonurkkauksesta ratkaisijan rooliin. – Tässä on tulos kotimaan hyvistä lentopallo- ja punttitreeneistä. Pakko myöntää, että olen ihan eri pelaaja kuin Ranskasta palatessani. Ensimmäinen EM-voitto oli niin iso juttu, että jopa Kangasniemi hyppi tasajalkaa Ankaran areenalla. Täysosuma lisäsi suomalaisten menestysnälkää entisestään. Pudotuspelipaikan tiellä on enää Bulgarian mielialajoukkue. Se on hyvänä päivänä kivikova, mutta huonona päivänä homma ei kiinnosta tippaakaan. – Tehkööt mitä haluavat. Me pelaamme omaa peliämme ja luotamme siihen, Karhu pohjusti. Kun Bulgaria pehmitti Suomen Kultaisen liigan välierässä 2018, vastustajan otteita leimasi ylimielisyys. – Turha keskittyä vastustajaan. Jos he tulevat kentälle löysin rantein, he saavat tuta varmasti, Karhu heitti.