Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Satakunta Koronavirus Live Urheilu Ajanviete Näköislehti Kulttuuri Porilaine Tähtijutut

Pori Bears oli selkä seinää vasten Rovaniemellä ja raivasi tiensä pakkovoittoon väsymyksestä huolimatta – välierässä vastaan asettuu Eagles, joka ei hävinnyt peliäkään runkosarjassa

Pori Bearsin kausi amerikkalaisen jalkapallon miesten 1. divisioonassa jatkuu, vaikka se olisi voinut loppua lauantaina. Bears oli pakkovoiton edessä, kun se matkusti Rovaniemelle ja kohtasi Nordmenin, joka sekin kamppaili pudotuspelipaikasta. Jännitys pysyikin yllä vielä ensimmäisen puoliskon aikana, mutta toisella puoliajalla peli repesi niin, että Pori Bears raivasi tiensä selvään 53–13 (19–13) -voittoon. – Alku meni osittain väsymyksen piikkiin, Pori Bearsin puheenjohtaja Joni Kotro kertoo. Se ei ole ihme, sillä porilaiset olivat lähteneet kohti Rovaniemeä kahden aikaan aamuyöllä. Alkua saattoi sekoittaa myös se, että Bearsin pelinrakentaja Dominic Olney löysi paremman vireen vasta toisella puoliskolla. Olney astui Bearsin varsinaisen pelinrakentajan Taylor Watkinsin saappaisiin sen jälkeen, kun Watkins loukkaantui vierasottelussa Tampereella pari viikkoa sitten. Tavallisesti Olney pelaa puolustuksessa, joten Watkinsin loukkaantuminen sekoitti porilaisjoukkueen pakan uusiksi. Täysin vieraassa roolissa Olney ei kuitenkaan ole nyt. – On hän pelannut pelinrakentajanamme silloin, kun olimme 2. divisioonassa, Kotro kertaa. Puolustus toimii, hyökkäyksessä petrattavaa Olneyn tarvitsee Kotron mukaan löytää parempi yhteys laitahyökkääjien kanssa, jotta hyökkäys toimii jatkossa sulavammin. Se vaatii harjoittelua ja toistoja. – Hyökkäys tarvitsee itsevarmuutta ja onnistumisia. Puolustushan meillä on jo ihan hyvä, joten meillä on mahdollisuudet menestyä paremmin, jos saamme hyökkäyspelimme toimimaan. Onnistumiset tulevatkin todelliseen tarpeeseen välierässä, jossa Bears saa vastaansa runkosarjan ylivoimaisen voittajan Eaglesin. Ottelu pelataan Eaglesin kotikentällä Kotkassa. – Sekin on siis pitkän matkan päässä, ja ottelu on joko perjantaina tai sunnuntaina. Varsinkin perjantai olisi haastava päivä pelaajien töiden takia, Kotro sanoo. Eagles voitti runkosarjassa kaikki viisi peliään. Bearsin Eagles päihitti puhtain luvuin 43–0 (22–0), kun joukkueet kohtasivat viikko sitten Porissa. Tasoero näkyy myös maalisuhteissa. Eaglesin maalisuhde oli runkosarjan päätyttyä 202 pistettä plussan puolella (246–44). Bearsin maalisuhde (100–178) jäi sen sijaan 78 pisteen verran miinukselle. Kerrasta poikki Porilaisjoukkue ei kuitenkaan lannistu, vaikka edessä on eittämättä varsin kova haaste. – Nyt jäämme yöksi hotelliin ja nautimme pudotuspelipaikastamme, mutta heti maanantaina alamme valmistautua ja katsoa Eaglesin pelitapoja videolta, Kotro kertoo. Välierän voittaja ratkeaa heti ensimmäisen ottelun perusteella, joten yksikin voitto riittäisi, jotta altavastaaja voisi yllättää ennakkosuosikin. Koronavirusepidemian sekoittaman kauden pääasia on kuitenkin se, että se saatiin ylipäätään pelattua. – Saimme pidettyä seuratoimintamme yllä ja vielä tärkeämpänä tavoitteena ajettua omia junioripelaajiamme sisään joukkueeseen. Esimerkiksi Leo Kuortti debytoi heti runkosarjan ensimmäisessä pelissä ja oli ihan ilmiömäinen, Kotro sanoo.